「房顫」與新型薄血藥

黃品立醫生 | 2017-07-07

每百名港人中,就有一人罹患俗稱「房顫」的心房顫動,患者的心跳規律失去正常節奏,令心跳恍如「抽搐」般顫動,泵血功能失常,更容易積聚血塊,大幅增加導致「心源性中風」的風險,這類中風對整體健康造成的破壞力,更遠高於一般中風。考慮到傳統用以減輕中風風險的薄血藥,用藥限制較多並造成患者不便,現時已有新一代的薄血藥推出,藥效維持平穩之餘,使用上亦更為方便,可望提升房顫患者的用藥依從性。

心房顫動是最常見的心律不正問題之一,研究發現,本港約1%人口曾出現不同程度的房顫問題,患病機會隨年齡增長而上升。「房顫」所指的,是患者因心房電流出問題,令心臟不規律地快速收縮,恍如抽搐般失去正常的心跳規律,心跳速度增加,但泵血功能卻出現問題,一般較正常的泵血輸出量少30%;血液因此積聚凝固在左心耳等位置,並逐漸形成血塊。

心衰竭風險高達5倍

一旦這些血塊被沖到腦血管中,造成栓塞,便會引發中風。值得留意的是,這些因房顫而形成的血塊,體積一般較大,造成的腦血管栓塞可更嚴重,影響的範圍亦往往更多。研究發現,房顫患者出現心衰竭及中風的風險,較健康正常人士分別高出3及5倍,對他們的整體健康甚至性命安全帶來重大威脅。

而心房顫動導致的「心源性中風」,一個月內的死亡率高達兩成半,比率接近一般中風的2倍;即使患者能保命,其日後完全康復的機會亦只得一至兩成,是一般中風患者的一半。

房顫患者可能會有心跳、心悸、胸痛、氣促及疲倦等徵狀,但臨床上不少患者對上述徵狀的警覺性不足,甚至可能全無明顯徵狀。(網上圖片)

或出現心悸胸痛疲倦

醫生在診斷時,會留意患者本身有否患有結構性心臟問題,例如類風濕性心瓣病;患有結構性心臟病的病人,他們的病發年齡一般較心臟結構正常的人早,後者一般在60歲以後病發,但近年發現心臟結構正常的患者有年輕化趨勢,可能在60歲以前甚至更早便患上房顫。

另外,房顫患者可能會有心跳、心悸、胸痛、氣促及疲倦等徵狀,但臨床上不少患者對上述徵狀的警覺性不足,甚至可能全無明顯徵狀,直至中風病發後,才發現是因房顫所致,但其時中風所帶來的身心影響,往往已難逆轉。

雖然心房顫動所致的中風,致命率及致殘率均十分高,但是可作有效預防的方法就是及早採用薄血藥物抑制血液凝固,阻止有害血塊形成。傳統薄血藥如「華法林」已被廣泛應用50多年,有一定程度的預防中風風險,價格亦低廉;然而,使用華法林的限制很多,例如藥物容易與多種食物、藥物(中藥與西藥)「相沖」,因此藥效經常會受其他因素影響而出現大幅波動;另外,醫生亦要求使用華法林的病人定期驗血以監測藥效水平,對許多病人及醫護人員而言,可說是帶來諸多不便。

新一代藥物毋須戒口

雖然坊間常以為與華法林「相沖」的只限於菠菜等含豐富維他命K的食物,但實際上患者因飲食而影響華法林藥效的情況,比大部分人所想像更為常見。舉例,曾有一名年長男病人,因房顫關係需長期服用華法林,平日嚴格戒口的他,某次在街上攤檔喝了「葛菜水」,以為沒大影響,結果卻因此令華法林功效受干擾,最終因嚴重內出血而身故。

考慮到房顫患者對於使用華法林的不便及風險,近年醫學界已研發出新一代薄血藥,透過直接抑制凝血酶的抗凝血機制,有效阻止有害血塊形成,明顯減低心房顫動患者中風及血管栓塞的風險,且患者不用戒口,也毋須驗血或調校藥量,較傳統華法林藥物方便,亦可望因此提升患者的用藥依從性。

現時已有多款新一代薄血藥可供選擇,醫生會考慮到患者的實際狀況,安排合適的種類;舉例,有部分新一代薄血藥對腎功能的影響較少,適合一些腎機能不佳的房顫患者使用。病人如有任何疑問,可向主診的心臟科專科醫生了解。

撰文:黃品立_心臟科專科醫生

 

坊間常以為與華法林「相沖」的只限於菠菜等含豐富維他命K的食物,實際上患者因飲食而影響華法林藥效的情況比大部分人想像的更常見。(網上圖片)

傳統薄血藥一定程度上能預防中風,價格亦低廉;新一代薄血藥則較方便。

心臟科專科黃品立醫生

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