膀胱癌的體外電療

王俊威醫生 | 2017-07-10

膀胱癌通常會分為沒有入侵膀胱肌肉和有入侵膀胱肌肉(即第二期或以上)兩大類。前者的治療主要是經尿道膀胱腫瘤切除術(TURBT),另外需要考慮在膀胱內注射化療藥物或卡介苗(BCG)。至於較高風險的個案,例如接受卡介苗治療後仍復發的案例更需要考慮全膀胱切除術。術後電療對這些個案的幫助不大,所以這類病人通常由泌尿外科醫生主理。

至於有入侵膀胱肌肉的個案,由於TURBT不能完全切除深入肌肉的腫瘤,治療方案就會比較複雜。傳統來說,全膀胱及盆腔淋巴結切除術乃治療的「黃金標準」。如果病人的身體狀況許可,術前使用包含順鉑的化療能進一步加強對癌細胞的控制並有研究顯示能增長病人壽命。

可是不少膀胱癌病人年紀都較大,身體狀況未必適合進行大型手術,或他們不能獨自處理術後衍生的問題(例如尿袋);再者有些病友可能想保留膀胱令自己可以正常排尿──在這些情況下電療是可以考慮的方案。電療即體外放射治療,是運用高能量X光的治療方式。整個療程會橫跨多日進行,例如在6個多星期的時間內進行32次治療。如能在電療前及電療期間結合化療,效果會較只接受電療理想,而對癌症的控制甚至可以媲美手術。另外一個重點就是要在完成電療後定期接受膀胱鏡檢查,如有復發跡象便要盡快進行切除膀胱的手術。

另一方面,電療在已有遠程擴散的個案也扮演着非常重要的角色。例如有病人被血尿困擾,我們可以用電療幫助止血;又例如在骨骼擴散導致骨痛,也可以用電療協助止痛。總而言之,膀胱癌的治療十分複雜,需要不同專科的醫生通力合作,而其他醫護人員(例如電療放射技師)的參與亦是不可或缺的。我亦希望各位讀者能病向淺中醫,如有血尿的情況應盡快求醫。

作者為臨床腫瘤科醫生

 

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