長期鼻塞 影響呼吸和健康

黃漢威醫生 | 2017-07-11

鼻塞是耳鼻喉科醫生最常遇到的問題之一。這是一個十分擾人的徵狀,日間會令人呼吸不順,晚上更會使患者張口睡覺,引起鼻鼾及口乾等問題。鼻敏感、傷風感冒都會引致鼻塞,誤用噴鼻藥物、鼻內有瘜肉及結構異常,甚至是發病率甚高及可致命的鼻咽癌,也會引起鼻塞以致「透氣唔順」,但很多人都忽視鼻塞問題,置之不理或是胡亂用藥通鼻,令原本可能是小小的問題,逐漸變成長期性鼻病。

鼻塞不但令人呼吸不暢順,更可以誘發其他問題出現,例如鼻鼾、改用口呼吸而出現口乾、口臭及咽喉發炎等等。對付鼻塞並不困難,最重要是對症下藥。

鼻瘜肉乃常見成因

鼻塞的成因有很多,臨床經驗便顯示,其中一個常見原因是鼻敏感控制不好引發下鼻甲骨黏膜肥大。下鼻甲骨貼近鼻道出口,表層的黏膜組織會因敏感發作而充血發大,長期如此,黏膜會不懂收縮及持續發脹,阻塞呼吸道,這也能解釋為何很多鼻敏感患者即使無發作時也會鼻塞。

鼻敏感引起的鼻塞,需要先做好控制鼻敏感的措施,若有下鼻甲骨肥大便可以微創的激光或射頻切除腫脹的組織,從而紓緩及減少鼻塞問題。

鼻瘜肉也是引致鼻塞的常見病因,有時更可導致嗅覺喪失、阻礙鼻竇出口而引發鼻竇炎,或因經常用口呼吸而誘發慢性咽喉炎等併發症。過去的研究顯示,本港約有1%至5%的成年人有鼻瘜肉。

鼻瘜肉其實是從鼻竇長出、猶如提子般的小囊組織,若它們剛好擋住呼吸通道,便會造成呼吸阻塞,問題通常同時發生在兩邊鼻道。鼻瘜肉的成因仍然未十分清楚,但相信與長期鼻炎有關。而鼻瘜肉有時可能是癌瘤,特別是只出現在單邊鼻道的瘜肉,需要做檢查及抽取組織進行化驗,以排除是惡性腫瘤的可能。

鼻塞的成因有很多,如鼻敏感控制不好引發下鼻甲骨黏膜肥大、鼻瘜肉、鼻竇炎和屬於結構問題的鼻中隔偏移等。

鼻竇炎分急性慢性

不少人也以為鼻瘜肉必須做手術切除,但一些細小的瘜肉其實可嘗試以藥物令其縮細,如藥物治療無效或阻塞情況嚴重才須考慮做手術切除。現時這類手術多以微創方式進行,創傷性較低,病人康復的速度比較快。

以往,鼻瘜肉的復發率很高,但在先進儀器協助下,現時醫生能夠更徹底及安全地切除瘜肉組織,再加上定期覆診及按指示使用鼻噴劑,便能大大減低及預防鼻瘜肉再次出現。

另一種常見導致鼻塞的問題是鼻竇炎。鼻竇炎可分為急性及慢性2種,急性發病時患者通常會有發燒、鼻竇位疼痛及有異味的分泌物,有時連面頰及眼睛也會腫脹;假如炎症持續不退,問題便會由急性變為慢性,患者不再發燒或鼻竇疼痛,但就會有鼻塞及分泌物等情況。

有時病人會誤把鼻竇炎的徵狀當是鼻敏感,但兩者有很大分別,鼻竇炎的鼻分泌物通常帶有臭味及顏色混濁,而鼻敏感的鼻水則比較稀淡及呈透明狀。醫生會根據臨床徵狀,加上鼻內窺鏡的幫助,確定病人是否有鼻竇炎,然後再選用適合的藥物及抗生素處理,超過九成患者都能夠康復,餘下少數病人則可能進行鼻竇沖洗或功能性內窺鏡鼻竇手術,以徹低清潔鼻竇內的病灶解除困擾。

鼻中隔偏移致阻塞

除了鼻病之外,鼻骨歪曲也可導致鼻道受阻而出現呼吸不暢的情況。鼻子有很多結構其實是軟骨組織,例如是鼻樑隆起的部分便是由左右2塊上鼻側軟骨構成,鼻尖則由2塊鼻翼軟骨組成,2個鼻孔亦是由屬軟骨組織的鼻中隔分開。這些軟組織受到撞擊或擠壓,就有機會出現變形,例如鼻中隔移位便可令一邊鼻道受阻,有時更可能會導致鼻竇出口阻塞,併發鼻竇炎、經常流鼻血甚至鼻中隔骨刺性頭痛等問題。

鼻中隔偏移是常見的鼻結構問題,若偏移情況不嚴重又沒有引起任何症狀,可毋須理會,但若出現鼻塞或鼻竇炎等併發症,便需要考慮接受鼻中隔成形術。由於鼻中隔屬軟骨組織,即使用力推到兩個邊道的中間,它亦會自動回彈,所以需要以激光等微創手術切走造成阻塞的軟骨,才能令呼吸回復暢順。

無論是兩邊鼻塞還是單邊鼻孔均出現阻塞,患者也應盡早找醫生做詳細檢查及適當處理,若置之不理有可能會誘發相關併發症,而只要有適合的治療,阻擋呼吸道的礙物便可被清除,令呼吸道回復暢通無阻。

撰文:黃漢威醫生_耳鼻喉科專科

 

紓緩鼻塞的方法有很多,除了噴鼻劑, 部分人會選擇以鹽水洗鼻的方式紓緩鼻敏感,通鼻塞。

耳鼻喉科專科醫生黃漢威

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