「卵」齡凍存 保存生殖能力

柴逸蘭醫生 | 2017-07-14
醫生透過盆腔超聲波檢查,了解求診者的卵巢及子宮的狀況,從而診斷她們是否已踏入更年期。

李小姐這天來求診,原因是3個月沒有經期。

30歲的她,經期一向規律,直至最近半年她發覺月經周期漸漸延長,由原本的30天變成45至60天。她初時並不以為意,以為工作壓力大而導致月經推遲,但這次等了又等,卻始終等不到,因此感到憂慮而希望尋求原因。

她的身體檢查結果顯示一切正常,我正在推測她的病因之際,盆腔超聲波的發現將疑團解開。她子宮內膜顯薄,雙側卵巢基礎卵泡數目少,卵巢體積細,反映她的卵巢出現早衰現象。血液荷爾蒙測試結果證實了我的推斷,她的促卵泡激素(FSH)水平已升至更年期範圍,雌二醇(E2)值低。我坦白告訴她卵巢早衰對她的影響,那就是經期和生殖能力會提早結束,這對於未婚的她簡直就是晴天霹靂。她一直以為自己青春無限,有條件和時間去選擇和等待她的Mr. Right,面對這突如其來的期限,她徬徨得哭了起來。

30歲更年期

對於李小姐的情況,並沒有任何方法可以將她的卵巢功能逆轉,我惟有建議她把握時間,在卵巢完全失去功能前把卵子冷凍儲存,讓生殖功能得以保存。當將來找到適合伴侶,便能將未來丈夫的精子及其冷藏的卵子結合製造胚胎,繼而植入其子宮內孕育下一代。

不少美容廣告經常出現肌齡逆轉的字眼,讓女士相信皮膚能變得和「蛋」一樣白滑。其實女士天生擁有的「蛋」才真真正正不能忽略,肌齡或許可以逆轉,卵子的年齡卻是萬萬不能。

女性生殖能力和她擁有的卵子的數目和質素有直接關係,而兩者則是受年齡影響。女士一生所擁有的卵泡數目在出生的一剎那已經注定,一開始大概有100萬個,然後隨着時間流逝而逐漸減少。踏入青春期,卵泡數目跌至30萬個,當中只有300個左右會在女性育齡階段成功排出卵子,其餘大部分都會自然流失。除了卵泡數目下降,卵子亦會隨着年齡增長而出現染色體異常,這解釋了為何高齡婦女難於受孕和懷孕容易出現流產的狀況。20至30歲是女性生殖繁盛期,每周期懷孕機率大概是20%,到30歲之後約莫為20%左右,但到40歲後只有低於5%的機率,女士真的要好好把握時機,若有生育計劃的打算,不能沒有危機意識。

正常女性的卵巢功能多是在40至45歲左右開始衰退,李小姐屬於不幸的少數(100個有一個),30歲已出現卵巢早衰,令體內的雌激素減低,最直接的表現就是月經異常和FSH過高。因為卵巢功能下降,腦垂體不斷釋放FSH來促使卵巢發揮功能,所以若有懷疑早衰現象,FSH水平可以用來評估卵巢功能。血清中的抗穆勒氏管荷爾蒙(AMH)也可以預測卵巢卵泡的庫存量,因AMH由卵巢的基礎卵泡分泌,數值愈低代表卵巢卵泡數目愈少,也表示生殖能力下降。

除了先天性的原因外,假如女士患有如紅斑狼瘡症等免疫系統疾病或特納氏綜合症(Turner's Syndrome)、脆性X綜合症(Fragile X Syndrome)等的染色體毛病,亦有機會導致更年期提前的情況。另外,婦女若有吸煙習慣或曾接受過化療,有可能令卵巢功能受到影響,導致提早收經。

當女士開始踏入更年期,通常最常見的表徵是經期紊亂及欠缺規律,或者會出現潮熱,即是突然感到熱燙的感覺及全身冒汗,以及因為陰道分泌減少而令陰道乾澀等徵兆。

雪卵保生育力

年輕女士一旦發現卵巢早衰,或者在適育年齡還未準備好懷孕,可以未雨綢繆把卵子先行儲起,預防卵子的質素隨年紀下降,或因卵巢功能衰退而導致她們較難受孕。若女士決定接受冷藏卵子,在治療周期,她們需要接受促排藥物,使多個卵泡同時發育,再利用穿刺手術把卵子抽出。合適的卵子會在實驗室被快速降溫冷藏,避免冰晶化效果,增加存活率。卵子會被放入攝氏-196度的液化氮氣中儲存,以待日後有需要再解凍使用。

雖然冷凍技術愈趨成熟,令卵子解凍後的存活率有80%至90%,但不能確保卵子能正常受精或分裂成胚胎。研究發現每顆冷凍卵子能導致成功懷孕的機會率大概是2%至12%(視乎年紀而言),香港守則規定,冷藏卵子設有限期,最長為10年。若決定要取出卵子時,必須是已婚及夫婦未能透過自然方法懷孕,才可進行人工受孕療程。所以女士亦不應視這技術為萬無一失,雪卵並不保證日後定能成功孕育下一代。科技只是讓人們多了一個機會,把握黃金生育期才是切實不可錯過的機會。

撰文:柴逸蘭醫生_養和醫院婦產科專科

 

婦產科專科柴逸蘭醫生

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