手足口病疫苗

馬國超醫生 | 2017-07-28

手足口病肆虐人類的歷史不算很長,但最嚴重的,可數2008年春季在中國爆發的一次,造成百多名兒童死亡。手足口病由腸病毒如柯薩奇病毒(Coxsackie Virus)、埃可病毒(Echovirus)和腸病毒71型(EV 71)等引起,一般病徵輕微,透過簡單紓緩治療已可痊癒。導致嚴重甚至死亡的個案,絕大部分是由腸病毒71型所引起的併發症,例如心肌炎或腦炎等。2008年發生的疫症,正是由腸病毒71型所引發。

跟歷史上很多疫苗發展過程一樣,科學家從疫症中努力研發疫苗。從2008年開始,中國、台灣和新加坡三地都有研發腸病毒疫苗的工作。

終於在2015和2016年,國家食品藥品監督管理總局先後正式批准2種內地自行研發的EV71疫苗上市。目前這2種疫苗已在內地部分城市以自費形式供家長選擇接種。

儘管內地研發疫苗的經驗遠比一些跨國大型藥廠少,但在國家大量投放資源和政策配合下,EV71疫苗終於成為首個由發展中國家成功研發的重要疫苗。但因為沒有大型跨國藥廠的參與,EV71疫苗亦同時面對很多挑戰,令其在世界各地被廣泛採用的可能性遇上不少困難。

首先,因為研發過程一直只在內地進行,疫苗生產的標準和品質控制、新疫苗和現行疫苗的相容性、是否可以廣泛有效應用在其他國家等,仍須進一步研究。缺乏國外科研的參與,對日後監控疫苗的有效性亦有一定難度。

另外最重要的是如前文所述,引發手足口病的病原除EV71外還有很多其他腸病毒種類,EV71疫苗根本不可以防止其他腸病毒引發的病例,即沒有交叉保護的效能,嚴格來說EV71疫苗不等於手足口病疫苗。因此,科研人員未來的方向,是積極開發多重保護的腸病毒疫苗。

現階段要好好預防手足口病,似乎都是從基本做好個人及環境衞生最為重要。

作者為兒科專科醫生

 

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