心臟病並非只有心痛

胡志和醫生 | 2017-09-01

有沒有經常感到胃痛、肩膊痛,甚至下顎痛等不同痛症,卻沒有感到明顯胸口痛?試問若你是該名痛症患者,在持續痛症下,又會如何選擇醫生求診呢?一般人以為只有胸痛、心痛才屬於心臟病,但由口以下,肚臍以上的位置,一旦有痛症,都有機會屬於心臟病的非典型症狀,故勿掉以輕心。

心臟病僅次於癌症和肺炎,成為本港第三號殺手疾病,特別隨着年紀漸長,患心血管問題的機會率也相對提高,難免令心臟病成為老年病一種。冠狀動脈阻塞是香港最常見的心臟病,膽固醇會在血管壁內積聚,令動脈中形成斑塊,妨礙血液流動甚至出現堵塞。一旦心臟的血流嚴重不足,所需要氧氣不敷所需,部分心臟肌肉就會缺氧,甚至死亡。

由於身體不少痛症難以分辨,特別對於長者來說,更加難以仔細講述有關的徵狀或痛症。以胃痛為例,由於右心與胃部只是相距一塊橫膈膜,一旦右心缺血時,橫膈膜附近位置便出現痛楚,難以分辨為胃病或是心臟病。曾診治一名70多歲的患者,數年以來一直以為患上胃病,及後才發現每次走路才感到胃痛,經心電圖檢查,才發現心血管閉塞,要進行通波仔手術。

不少長者有肩膊痛或下顎痛,往往誤以為肩周炎或牙痛問題,以致出現誤症的情況。不過,就算有心胸翳悶或心悸等病徵,也有長者被家人誤以為情緒病。筆者曾遇上兩位分別70多歲和80多歲婆婆,她們均於另一半離世後出現心胸不適的情況,家人一直以為失去老伴導致的情緒問題,及後才發現是心臟病,兩人均需要進行通波仔手術,而這兩名病人在通波仔手術後,心痛的病徵都有明顯改善。

由於心血管問題往往與血壓、膽固醇及血糖有着密切關係,故必須以低脂低鹽為飲食習慣,定期做身體檢查,同時建議每星期做大約120分鐘帶氧運動,一方面有助心血管健康,同時減低隱藏性心臟病的風險。

作者為心臟科專科醫生

 

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