大腸癌 在職人士不得不防

吳瑞璋醫生 | 2017-09-04
男性普遍較喜歡進食醃製食品及紅肉,身處交際應酬的場合時,又往往伴隨着大量煙酒,容易忽略各種身體徵狀。

癌症,總是令人聞之色變。根據醫管局的最新數字,2014年度有4979宗大腸癌發病個案,高踞香港十大常見癌症之首,死亡率亦僅次於肺癌,是一種好發於男性的癌症,男女比例約六比四;踏入50歲後,男士的患病風險更會進一步增加。

此外,有吸煙、喝酒習慣,又或有家族遺傳史,即一名或以上直系親屬在50歲前患大腸癌的人士,罹患此症的機會也會較高。

大腸癌常見於男性,估計與日常生活習慣不無關係。與女性相比,男性普遍較喜歡進食醃製食品及紅肉,身處交際應酬的場合時,又往往伴隨着大量煙酒,而在職人士工作忙碌,容易忽略各種身體徵狀,結果便可能引致大腸癌。

體檢揪出癌前病變

昔日,大腸癌被大眾視之為「老人病」,惟現時亦漸多在職人士罹患此症。年輕化之說雖未有數據證實,但近年年輕的臨床個案並不罕見,猶幸多半僅屬大腸瘜肉,即早期的細胞變異;相信與近年巿民對大腸癌認識日深,會定期進行身體檢查,遇有懷疑便即時求醫有關。

曾有一名年僅24歲的男子,突然感到胃痛,大便也出現鮮血,但因未見嚴重徵狀,所以便以為是痔瘡發作。

豈料經醫生檢查後,竟發現所謂的痔瘡,原來是一粒直徑8毫米的瘜肉。假若患者掉以輕心,未有求醫,待5至10年後,瘜肉便很可能演變為癌症,屆時患者亦不過30來歲。

一般而言,年輕人出現大腸瘜肉或癌前病變的情況不多,惟男士若有長期腹瀉、大便有血的徵狀,便須倍加留神,初步分辨是腸癌抑或炎症性腸炎,後者屬免疫系統失調的毛病,病徵與腸胃炎相似。如病發次數頻密,亦維持了一段時間,便最好求醫檢查。

年滿50歲的人士,即使無上述徵狀,也建議定期作預防性檢查。至於有大腸癌家族病史的高危人士,即使身體健康、毫無徵狀,仍應踏進40歲後,每5年進行一次檢查。

指探是檢查大腸癌的首項檢查方法, 但醫生僅能探至直腸10厘米的位置,準確性有限。而隱性便血檢查簡單方便,亦無任何風險,適宜每年進行。

如有異常情況,醫生將安排患者進行大腸內窺鏡檢查,雖涉及相當成本與風險,但高風險人士仍應採納,以及早發現問題及治療。

大部分患者都會因身體出現徵狀,又或透過定期檢查而發現大腸癌。然而仍有部分情況易為人所忽略,如女性常見的貧血等。

徵狀與腸胃炎相似

曾有一名30歲的女士,月經量多、常年貧血,血色素僅得8g/dl(女性正常值為11g/dl或以上),驟看情況並不罕見,幸而她警覺性高,主動求醫並照大腸鏡。一照之下,驚見其大腸有逾百粒瘜肉,屬於家族性結直腸瘜肉綜合症(FAP),這遺傳病是基因變異而致,最後須進行全腸切除手術。

上述例子固然極為罕有,但亦揭示出除了我們既有認知的腸癌徵狀,也須注意其他警號。

有些病人的徵狀與腸胃炎相似,但當時間長達數天而徵狀持續,一旦排除食物中毒或腸道感染的情況,便要安排相關檢查,因為這可能是大腸癌的徵兆,故筆者通常會仔細詢問求診者,尤其是年紀較大的人士。

另一個例子是,有一名50歲男子的腸胃炎症狀包括肚痛、腹瀉、發燒持續逾一周,大便化驗有大腸桿菌。經大腸內窺鏡和電腦掃描檢查後發現大腸癌,相信他本身因患有大腸癌,易受感染,導致經常出現腸胃炎。

在大腸鏡檢查期間,如果發現瘜肉,一般情況下會透過內窺鏡將瘜肉切除;如瘜肉體積較大或呈扁平形狀,醫生將採用內視鏡黏膜下剝離術(ESD),不過這手術需要較長時間,並需要具有相關手術經驗的醫生進行,而手術風險也相對提高。

確診大腸癌後,醫生會根據期數作不同治療。基本上,一二期患者能透過手術根治癌症,部分二期患者或需配合化療。當出現淋巴結轉移(三期),則必須手術加化療;癌細胞已擴散至其他器官,如肝、肺部等,便屬四期患者,由於病情比較嚴重,治療計劃需要由外科和腫瘤科醫生擬訂,計劃以手術、化療或標靶治療去控制病情。

根據期數決定治療

大腸癌治療永遠是愈早進行,效果愈佳。一二期病人的5年存活率可達九成,三期降至七成,四期階段更大跌至一成。

以往的四期患者僅能進行紓緩性治療,但今日醫學昌明,有部分個案已可進行局部切除手術,也可先透過化療縮小腫瘤,才施行切除手術。當然,最好還是防患於未然,有任何懷疑盡早求醫,自能將風險大為降低。

撰文:吳瑞璋醫生_腸胃肝臟專科

 

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