擴散性腦瘤

梁嘉銘醫生 | 2017-09-04

隨着各種化療及標靶藥物的進步,多種癌症的治愈率或控制率已大大提升。但這些藥物大部分都不能有效地穿過血腦障壁(血液與脊髓液的生理屏障)到達腦及脊髓,因此即使癌症原發位置已受控制,腦部的擴散腫瘤仍有機會出現:約24%至45% 的癌症病人會有擴散至腦部的情況。其中包括肺癌、乳癌、腸癌、腎癌和皮膚惡性黑色素瘤。

事實上,擴散性腦腫瘤是成年人腦瘤中一種最常見的類別,約10%至20%的個案被發現時只有單一的擴散腫瘤,而約10%的病人腦瘤被發現時未能找到明顯的腫瘤源頭。

擴散性腦瘤較常引起的病徵是頭痛和癲癇:由於腫瘤屬於惡性,生長速度快,會造成周邊腦組織水腫,使腦壓升高及影響該部分的功能,有些較大的腫瘤更會造成出血,產生突然而強烈的頭痛。

除了磁力共振和電腦掃描外,現時可運用正電子掃描,找出隱藏於身體各部的癌細胞;亦可檢驗血液裏的一些癌細胞指數,以幫助判斷癌症的源頭。

醫生會視乎腫瘤的數目、大小、位置和病人的狀況來決定治療方案,包括手術切除、電療或化療:

如腫瘤數目屬單一或少於3顆、體積大,或非位於重要功能區域如語言或運動神經區,可考慮直接以手術切除,這樣亦能提供癌腫細胞的詳細資料,以助進一步的治療。

另一方面,絕大部分的擴散性腫瘤術後都需要輔以電療以減低復發的機會;但如腫瘤數目多,又或在重要功能區域內,電療便會是首選的方案。全腦電療最大的副作用是影響病人的記憶及思考力。而放射科手術(包括直線加速器、數碼刀、伽瑪刀)則可克服這問題,原理是將放射能量用電腦分開不同角度照射腫瘤,以減低對正常組織的影響,對不能以手術割除的深層腫瘤更見適用。

作者為腦神經外科專科醫生

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