退化性關節炎

張堅穎醫生 | 2017-09-13

退化性關節炎是骨科其中一種最常見的疾病,它可以影響全身的關節,包括脊椎、膊頭、手肘、手腕、手指、臗骨、膝蓋、足踝及腳趾,當中以退化性膝關節炎最常見。根據世衞數年前發表的報告指出,全球接近一成半老年人(65歲以上)有退化性膝節炎,且數字持續上升。香港人平均壽命長踞世界前列,老年人口 不斷增加,退化性關節炎患者正不斷增加,這點從輪候公立醫院人工關節置換手術的人數及時間不斷增加可反映出來。

退化性膝關節炎可分為原發性及繼發性。原發性意指隨着年齡增加,關節內的軟骨有磨損引發關節炎。繼發性意指膝關節曾經發生病變引致軟骨較正常人磨損速度快,導致關節炎提早出現,病變包括細菌感染、半月板創傷等。原發性膝關節炎一般於60歲左右出現,繼發性關節炎可能早於四五十歲便出現,視乎病變出現的時間及嚴重程度。筆者觀察到原發性關節炎近年有年輕化趨勢,一些病人50多歲已有嚴重退化性膝關節炎而需要進行人工關節置換手術。近年陸續有研究發現退化性關節炎與代謝綜合症(肥胖、高血壓、高血脂、糖尿病)有密切關連。

退化性膝關節炎病徵包括痠痛、腫脹、僵硬,日常生活受影響如行走距離、工作能力等。早期的退化性膝關節炎可用保守療法(非手術療法),如體重控制、物理治療、改變日常生活習慣、止痛藥、膝關節注射透明質酸等。體重控制可減輕膝關節負荷,對已磨損的軟骨有莫大幫助。改變日常生活習慣包括減少重複做蹲下動作、上落樓梯,因為這兩種動作會增加膝關節負荷而加速軟骨磨損,病情嚴重時可以使用拐杖卸力從而減輕膝關節負荷。物理治療可強化肌肉力量,也可以維持關節的活動能力。服用消炎止痛藥可以紓緩疼痛及腫脹,膝關節注射透明質酸也可以紓緩疼痛。如果保守療法不可行,可以考慮手術療法,包括內窺鏡、矯形截骨術、局部或全關節置換。

作者為骨科專科醫生

 

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