有生以來最厲害頭痛

熊偉民醫生 | 2017-09-14

頭痛很普遍,可能每個人形容的感覺稍有不同,但如果頭痛發作得突然且程度極嚴重時,也許會用「一生中最厲害的頭痛」這字眼形容。此形容句子會令所有醫生立即緊張起來,因為病人可能是腦動脈瘤破裂而引致中風!

到底什麼是腦動脈瘤?怎樣診斷出來?能根治嗎?

其實腦動脈瘤並不是腫瘤或癌症,而是指腦動脈內腔異常擴大造成動脈壁的一種瘤狀突出;簡單來說,是血管因管壁退化,局部承受不了血壓而突出的一個泡,俗稱「腦血管泡」。患者以男性稍多,發病高危因素主要是糖尿病、高血壓、三高等。由於不是腫瘤,所以不會擴散或影響其他器官,其主要問題是一旦爆破,便會引致一種出血性中風──蛛網膜下腔出血。如果病發,危險性相當高,若是嚴重個案,手術未必能幫得上忙。

患有腦動脈瘤不一定有明顯病徵,一般會是頭痛,特別是痛楚愈來愈加劇;又或如果腦動脈瘤長在某一特定位置時,會影響部分腦神經線而產生一些特別的病徵,如上眼瞼下垂等。其實有此病徵實屬「幸運」的一群,因為會向醫生求醫,在腦掃描下便能準確診斷出來。要注意,所指的腦掃描應包括腦血管圖才能確診!

以上所述均是腦動脈瘤在未破裂出血前的病徵。如果出血中風後情況大不同;病人會頭部劇痛,所謂「有生以來最厲害的頭痛」、嘔吐、頭暈、昏迷甚至有生命危險。

治療上,腦動脈瘤破裂前或後有很大分別。如果在早期診斷出來,主要醫治目標為將其封閉,使血液不再流經動脈瘤,消除流血中風的風險。其中一個安全有效的方法是透過微創介入方式,將一條管狀支架經由腹股溝的血管直接送到長有腦動脈瘤的腦血管內,將整個動脈瘤覆蓋。病人一般會在數月後再做腦血管掃描,以確定腦動脈瘤不復存在而被根治。

一旦破裂出血,一部分病人也可用支架來修補,但情況較嚴重時,需要做開頭顱骨手術方可救治病人。

作者為神經外科專科醫生

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