膳食纖維與兒童專注力

崔永豪醫生 | 2017-09-18

小朋友能夠開心上學,上課堂時專心非常重要。專注力是指在一段時間內能夠將心神固定在一件事物上(如專注黑板上的文字、課本的算術題目等),不理會同一時間內腦中浮現的其他刺激(如隔籬同學說話聲音或昨天看過的電視畫面等)。

美國營養學會的期刊於2015年刊登一項研究,發現兒童膳食纖維含量和專注力的關係。研究人員測試60多名7至9歲的學生,要他們重複看一些圖畫。圖畫裏面有5條排成直線的魚,他們須分辨出圖畫中間那條魚是向左還是向右。要準確判斷,不單止要留意中間那條魚,還要抗拒周圍4條魚的干擾,因為那4條魚的方向可以和中間的魚相同或相反。這種要求,和小朋友要在課室專心上堂所面對的挑戰很類似。

研究發現專注力較高的小朋友,他們飲食中的纖維較多。為什麼膳食纖維與兒童專注力會有關係呢?其中一個原因就是腸道裏的益生菌發揮功用。要增加腸道裏有益的細菌,進食含益生菌的食物例如乳酪、酸菜、納豆等固然有幫助,但更加重要的是,讓益生菌有足夠的食糧,否則它們會在大腸裏面「餓死」,而纖維就是這些益生菌需要的食糧。

腸道裏的益生菌要纖維才能夠生長良好。益生菌消化纖維時會釋放一些脂肪酸,減低身體發炎的情況,及促進大腦神經生長因子的產生,從而對腦部發展有益處,包括負責專注力的大腦前額葉部分。所以要提高小朋友專注力,看似平平無奇的蔬菜,原來是很有益的。

早餐可以間中以番薯代替白麵包,晚餐多一點用蔬菜配合肉類煲湯,喝湯的時候吃一點湯渣,都有幫助。不過,要令小朋友多吃蔬菜,最重要還是父母以身作則,飲食習慣一如其他生活習慣,小朋友主要是從父母身上模仿得來的。

作者為精神科專科醫生

 

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