起因不明的中風

馮永康醫生 | 2017-10-10

大家對於中風這疾病一定不會陌生,由輕微麻痹至半身癱瘓都是大家熟悉的病徵,最嚴重的情況可引致死亡或長期臥床並且需要他人長期照顧,因此大家都會聞中風色變。中風跟心臟病發有一些相同之處,就是它們一般都是突發或不可以預知,也是跟血栓塞有着緊密的關係,所以一般的心血管風險因素如糖尿病、血壓高等都是引致中風的原因。但約15%至20%缺血性中風患者都可能沒有這些傳統的風險因素,他們都是一些比較年輕的病人,大概18至60歲之間,這些中風情況籠統地可稱之為起因不明的中風。

當面對病人出現缺血性中風,腦科或心臟科醫生會進行一系列檢查,包括電腦掃描或磁力共振以確定並非出血性中風,也會血液檢測看患者有沒有一些傳統的風險如血糖或血脂過高等問題。初步的心臟評估也是必要的,心電圖或長時間心電圖監察查看病人有否患上心房顫動,因心房顫動可引致左心房血塊形成,這些血塊經過頸及腦動脈可直接引致中風。據一些研究發現這些血塊由心臟「漂流」至腦部引致中風大概佔中風總數20%,所以心臟超聲波也是檢查中風病人的重要一環。

但最常見的中風的原因始終是頸動脈及腦內動脈栓塞引致缺血性中風。超聲波多普勒頸動脈或電腦掃描造影也可以清楚顯示這動脈有沒有阻塞的問題。之前提及起因不明的中風就是經過上述檢查後也未能查出原因的病人。美國中風協會的研究顯示,每年美國約20萬名中風患者也是起因不明。如何治療及最重要的防中風再發生是一項非常重要的研究課題。

這些較年輕的中風患者在進行心臟超聲波檢查時,心臟專科醫生可能會發現他們出現卵圓孔未閉情況。卵圓孔存在於左心房和右心房的間隔。在母體時,這渠道容許帶氧的血從右心房流進左心房,再經左心室泵到胎兒各主要器官。但是,有部分人士在出生後,這卵圓孔並沒有關閉。卵圓孔跟中風究竟有什麼關係呢?下期詳細分析。

作者為心臟科專科醫生

 

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