慢性阻塞性肺病

廖頌雅醫生 | 2017-10-19

慢性阻塞性肺病在香港頗為普遍,吸煙人士為高危一族,患病人數近年有上升趨勢,乃本港第六號殺手。根據衞生署衞生防護中心的資料顯示,本港於2014年共有1742人因慢性下呼吸道疾病死亡,當中包括慢性阻塞性肺病。

慢性阻塞性肺病的徵狀包括久咳(可持續2至3個月,且服用一般藥物後仍無明顯改善)、痰多、氣喘、體能較差等。這些徵狀在早期並不明顯,不少患者誤以為這些徵狀是吸煙的「副作用」,於是置諸不理,直至病情嚴重時才求診。

慢性阻塞性肺病的病情發展是不能逆轉的。換言之,一旦肺功能受損,便不能百分百康復,對患者的日常生活和工作可造成很大影響。因此,愈早接受治療,便愈有效改善徵狀及延緩肺功能退化速度;相反,若拖延病症,嚴重時可導致呼吸衰竭,足以致命。

值得一提的是,雖然慢性阻塞性肺病患者大多年屆50歲或以上,但其實可能早於30至40歲時已開始出現輕微的呼吸道徵狀。為能及早確診,建議高危人士(特別是40歲以上曾經或有吸煙習慣的人)應定期接受肺功能測試。

目前,最常見的檢查方法為肺活量測試(吹氣測試)。盡力吸入空氣後,在一秒內盡力呼出的空氣容量稱為「第一秒呼出量」(FEVI),盡力呼出所有空氣的容量稱為「用力肺活量」(FVC)。通過檢查計算出上述兩項數值,若FEV1不足FVC的七成,就代表肺部可能有「阻塞性」障礙。

除了吹氣測試外,懷疑患者可能需要接受進一步檢查,例如低劑量電腦掃描(Low–dose chest CT),可幫助檢視肺氣腫程度及其受影響範圍,同時亦能幫助排除患上癌症的可能。

經確診後,患者可能需要同時接受非藥物及藥物治療。然而,對患者而言,更重要的一步是必須戒煙。在三者配合下,才能改善徵狀及延緩病情。如想了解更多,請向家庭醫生或呼吸系統科專科查詢。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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