小中風和大中風

熊偉民醫生 | 2017-10-19

大家對中風一詞並不陌生。有時一點點頭痛、頭暈、手腳麻痹,會令我們立即聯想到︰「我是否中風?」

中風是指腦部供血受阻而迅速形成的腦功能受損,是「已成定局」的狀態。病者多會有肢體麻痹、無力或說話受障等病徵,病情嚴重會陷入昏迷或有生命危險!

有時中風的「疑似」病徵是短暫的,大約在一小時內(大多數在10分鐘內)消失,病者回復正常。這情況稱為「小中風」或「短暫性腦缺血發作」(TIA)。嚴格來說,小中風並不是真正的中風,相關的腦細胞並未壞死,腦功能沒有永久喪失。

小中風成因是腦血管內有不正常的血塊流動,堵塞腦血管,因而產生與中風一樣的病徵,但可能因血塊細小,一段短時間內血塊能流走,被堵塞的血管重新有血液流經,腦細胞有血到,病徵消除。大家不要輕視小中風,因並不是每一次阻塞腦血管的血塊均能流走,只要關鍵時間一過,腦細胞永久受損,便會變成大中風。

腦科醫生如果診斷病人有TIA的病徵,會作臨床評估和中風風險預測。最壞的情況是,病人可能會在TIA後7天內有12%機會變為大中風。除了作評估外,最重要的是找出小中風的原因,追尋那些引致小中風的小血塊源頭。通常有2個部分會是元兇──頸或顱內動脈和心臟。

動脈或會因膽固醇積聚引致動脈粥樣硬化而導致血管收窄,血液流動不順會產生血小板凝固而變為小血塊,流經細小的腦血管堵塞血管而產生病徵。又或者是心臟問題如心律不穩(如房顫)等亦會產生小血塊。現今藥物用於治療或預防中風上,便是針對血小板這「不起眼」的關鍵物質,稱為抗血小板藥物。當中最常用的是阿士匹靈或在近年頗流行使用的Clopidogrel(Plavix),兩種藥物對血小板凝固有阻礙作用,間接預防中風。此外,處理其他高危因素如高血壓、高血脂、高膽固醇和糖尿病等亦對預防中風非常重要。

作者為神經外科專科醫生

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