Benzo與腦癇

唐嘉其 | 2017-10-20

Benzodiazepines類藥物,現在常被簡稱為Benzo,於上世紀六十年代推出市場,主要作為鎮靜劑。由於首兩種Benzo非常暢銷,所以它們面世後15年間,便有多達4000種同類分子被合成出來進行篩檢。七十年代末,大約20多種同類藥物獲批上市。

Benzo的出現不但影響精神科疾病的治療,甚至對社會文化也造成極大衝擊。藥物剛出現時,人們在生活上稍不順心便會考慮使用這類藥物。其普遍程度,由The Rolling Stones名曲Mother's Little Helper的歌詞中可見一斑。人們很快便發現這「媽媽的小助手」其實是天使和魔鬼混合體。它不但會令人上癮,長期使用後,所需劑量會愈來愈大,一旦斷藥,更會出現嚴重的戒癮徵狀。所以使用這類藥物時必須非常小心,緊遵醫囑。

另一方面,腦癇症在當時是一種不易治療的疾病,有效的藥物相當有限且副作用也多,所以對於新藥的需求非常殷切。在動物測試期間,Benzo顯示出具有放鬆肌肉和緩解抽搐的效果,於是有醫護人員嘗試用它來治療腦癇病人。早期的研究顯示,無論是Chlordiazepoxide或Diazepam均對腦癇有不俗的療效,稍後的研究更證明較新的Clonazepam比前二者更佳。

雖然人們證實Benzo有效,不過當時卻並不知道背後的原因。藥品面世後經過10多年研究,才發現原來它的主要功能是透過加強抑制性神經傳導物質GABA,對神經細胞的抑制效力,從而令神經系統冷靜下來。

成癮作用和新藥的發展令Benzo的用量日漸減少。到了今天,Clonazepam和Clobazam依然是頗為常用的二線腦癇藥物。對癲癇重積狀態,這種緊急、可以致命而且難治的腦癇發作,一線用藥依然是同屬Benzo的Diazepam、Lorazepam或Midazolam。藥品還是毒品,端看我們怎樣使用它。

作者為資深科研製藥人員

 

熱門話題