卵圓孔閉塞術

馮永康醫生 | 2017-10-24

上期提及一些中風患者,其致病起因不明,既沒有糖尿病或高血壓等傳統風險因素,也沒有明顯的心律毛病如心房顫動。他們的中風被籠統稱為起因不明的中風(Cryptogenic Stroke),亦因為其起因不明,防止再中風也比較棘手,大部分醫生也會處方抗血小板藥物如阿士匹靈。

上期也提及一種稱為卵圓孔未閉(PFO)的情況,就是在分隔左及右心房的中間有一個小孔,由於部分人的卵圓孔沒有關閉,若血塊在身體的靜脈出現,理論上細小的血塊會回流至右心房再進入左心房,當進入左心房血液循環之後,也會漂流至腦部引致中風,這個過程可能就是引致起因不明的中風的機制之一。

過去20年,不同醫學研究也指出這些未閉的小孔很大可能就是Cryptogenic Stroke的元兇之一。理論上,若能關閉這些卵圓孔,所謂起因不明的中風就有很大機會可防止再發生。

2012至2013年,三項關於這卵圓孔閉塞術對於減少這些Cryptogenic Stroke的研究在《新英倫醫學期刊》發表,可惜的是無論對比抗血小板或抗凝固藥物,這閉塞術也並不比起服用藥物優勝,所以2013年主流的治療方向依然是藥物。

不過,上月該期刊刊載了研究人員長期跟進先前提及的研究發現,卵圓孔閉塞術的確能有效防止再中風。這三項研究包括2000名Cryptogenic Stroke患者被隨機分配至閉塞術或抗血小板或抗凝固藥物治療。在3至5年的跟進期中,接受閉塞術的患者大大降低40%至70%再中風風險。為什麼之前的研究不能確定導管治療的好處呢?其中一個可能是研究只滙報大概2年的數據,要知道起因不明的中風患者再中風的機率比其他原因引致中風的為低,可能透過長期跟進才能找到分別。

這些研究發表後,美國食品及藥物管理局(FDA)也正式確立PFO閉塞術為標準治療,主要針對Cryptogenic Stroke的年輕患者。

作者為心臟科專科醫生

 

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