中風與言語治療

練鈞齡 | 2017-10-26

每年10月29日為「世界中風關注日」,中風的成因是由於供應腦部的血液因閉塞的血管突然中斷,氧氣及營養無法及時送到腦細胞導致腦細胞死亡,結果令該部分腦細胞控制的身體機能受到不同程度的影響。

大家試想像一個木偶,當控制身體各部分活動的主軸(腦細胞)或線(神經線)受損,身體便會有不受控制的情況。統計顯示,六成以上的中風及腦創傷患者都會出現不同程度的吞嚥障礙、構音障礙及失語症。造成前兩者的原因是因為控制口肌或/及咽喉肌肉機能活動的腦細胞神經受損,導致口肌或/及咽喉肌肉的張力變得不正常,影響活動力度、協調和範圍。我們說話時,當口部肌肉無法快速精準地放到適當的位置,便會導致口齒不清,甚至會造成無法說話的情況。部分吞嚥障礙的患者會喪失或減弱吞嚥的反射動作,進食時食物誤進呼吸道,出現營養不良、缺水及吸入性肺炎等併發症,嚴重者更會因食物鯁塞氣管導致缺氧死亡。失語症患者在語言理解及表達上會有明顯困難,包括答非所問、找字困難等。

經過詳細的溝通及吞嚥能力評估後,言語治療師會根據患者的不同問題設計針對性的復康活動。除了透過不同的用具及手法治療強化口肌或/及咽喉肌肉,令肌肉的活動機能提升外,冰凍及觸感刺激法、深層咽肌神經刺激法及電療,均常用於加強咽喉吞嚥反射動作。此外,言語治療師亦會為不同背景及生活習慣的失語症患者度身設計不同的實用溝通技巧、語言理解及表達訓練。

社交溝通、口語能力及進食不單為了傳遞訊息及補充營養,也是保持人與人情感交流的寶貴能力,缺少任何一項能力都會降低患者的生活樂趣及質素。復康之路縱然漫長,但只要持之以恒定會有進步。

作者為香港聖公會福利協會言語治療師

 

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