正視兒童糖尿病

張璧濤醫生 | 2017-11-10

「糖尿病」是今日常見的都市病,對大眾來說絕不陌生,但對於以兒童和青少年為主的一型糖尿病,初期病徵如尿頻、常覺疲倦、口渴、體重下降等,不少父母往往不以為意,甚至遇上不少誤診的情況。特別是一型糖尿病的發病往往較急,以致確診時血糖水平高,甚至有機會中了酮酸毒,危及生命。

本港每10人便有一人患有糖尿病,其中兒童糖尿病患數字不斷增加,據估計,因自身免疫系統失調而引致的一型糖尿病,於香港0至18歲患者大概有400人。醫學估計,患者數目增加與飲食、壓力及環境因素有關。

由於一型糖尿病初期毫無病徵,就算有症狀都容易被誤診。例如有患者感到惡心、嘔吐,誤以為急性腸胃炎;有患者出現發燒及氣促,被誤為上呼吸道感染,以致延誤確診時間。父母一旦發現孩子常感到口渴、飲水量大增,又出現尿頻、夜尿多、食量大卻體重下降等典型一型糖尿病的徵狀,便要提高警覺並及早求診。

一型糖尿病的發病時間一般十分短促,不少患者一至兩星期內血糖急升,甚至達危險水平。小孩確診為糖尿病,父母一方面要學習每日定時量度孩子血糖水平,同時要限制他們進食高升糖的食物。

若長期無法控制血糖水平可引致併發症,如糖尿病腎病、視網膜病變等,急性更可致酮症酸中毒,以致出現關節肌肉疼痛、呼吸急促深大、嘔吐,嚴重可致昏迷,各類併發症均對兒童成長造成威脅。

一旦患上一型糖尿病,患者需要終身接受胰島素注射治療及血糖監察治療,病童每日必須「篤手指」5至8次,確定血糖在穩定水平,當中所需要的針頭、血糖試紙、血糖機等消耗品,每月平均花費數千元,對不少家庭造成經濟負擔,甚至有家庭寧願冒着併發症的風險,拒絕遵從每日定期的血糖監察。

由於政府現時只資助胰島素針劑,針筒及驗血試紙不包括在內,故不少病人組織及患者父母均期望政府可正視血糖測試消耗品乃治療一部分而提供資助,以緩解病患家庭面對的經濟重擔。

作者為兒科專科醫生

 

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