退化性關節炎治療疑惑

楊仕俊醫生 | 2017-11-16

退化性膝關節炎可說是最常見的關節疾病之一,誘發因素除了年齡增長,亦與患者肥胖問題、生活習慣、創傷及疾病史等有關。診症時醫生會觀察及檢查患者的膝關節狀態,亦可透過X光及磁力共振(MRI)等造影測試,評估病情嚴重程度。

若個案的病情屬較輕微,醫生會鼓勵患者按需要調節體重水平,並進行各種肌力強化訓練、工作上亦可透過使用輔助器材,利用各種器具減輕膝關節受壓程度。如有需要,醫生亦會適當處方消炎止痛藥,助患者改善病徵。但要留意的是,膝關節炎患者使用止痛藥的原則,並非單純是「有痛就食藥」,而是希望透過紓緩痛楚,爭取時間進行運動鍛煉肌力,改善關節的受壓程度,並提升活動能力。

對輕至中度病情的患者而言,在關節位置直接注射透明質酸,是近年常用的紓緩性治療方案。透明質酸是一種天然的氨基葡萄糖聚合物,也是關節軟骨及潤滑液的成分;為膝關節炎患者注射透明質酸,有助補充關節液的份量,並刺激天然關節液的分泌。但要留意,透明質酸注射主要針對病況輕微至中度病情人士,對嚴重個案的反應未必理想。

至於嚴重個案,膝關節的損耗可能已非常明顯,單靠上述性質的治療,已無法有效改善這類患者的徵狀。在此情況下,醫生會提出安排他們接受「換骱」手術。顧名思義,換骱手術就是以人工關節,取代已損壞或功能不佳的膝關節。

過往,由於醫學技術所限,手術的創傷性較高,加上人工關節物料未如現今先進,病人通常只會在膝關節功能「差無可差」的情況下,才安排接受手術。但手術的創傷性大,對年長患者而言,風險亦不低;不過隨着現時手術軟硬件配套發展成熟,醫生掌握足夠的治療經驗,加上手術創傷性減低、人工關節質素提升,病人對手術效果和安全的信心有所提升。因此,如他們能適時接受手術,將有助維持理想的活動能力及生活質素。

骨科專科醫生

 

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