腦癇藥與躁鬱症

唐嘉其 | 2017-11-17

源自於抗瘧疾藥的Lamotrigine,於九十年代初在歐洲獲批上市治療腦癇。不過在臨床研究期間,其實從來沒有人想過用它來治療躁鬱症。而Lamotrigine在躁鬱症的發展也像它的誕生一樣,帶有相當的偶然性。

上世紀八十年代末,美國精神科醫生Weisler首次聽聞Lamotrigine這藥物。到了九十年代初,他更有機會跟一些曾經處方過此藥的歐洲腦科醫生交流。在對Lamotrigine的認識增加後,他推測此藥所具有的「抗點燃效應」和「抗谷氨酸效果」等特質,或許對治療躁鬱症有幫助。所以,儘管當時美國的FDA尚未批准Lamotrigine上市,Weisler仍透過恩恤用藥的特別程序,為他2名病人從歐洲進口藥物,以治療他們的躁鬱症。

當時這2名病人的情況,其實非常嚴重而且難治。先說第一位病人,他雖然只有40多歲,但已患有多年躁鬱症,而且一年間可經歷多達8次的抑鬱躁狂周期。雖曾先後用過包括鋰鹽等17種藥物,也試過光照療法,甚至是電擊腦部,可惜通通對他只能產生些微幫助。在醫生將Lamotrigine加到他的治療中後,他的病情旋即獲得改善。在加入新藥後的7個月內,病人只經歷了一次復發,而且那是在他手上藥物已經服完,但新藥還未送到的期間發生。在治療重新開始後,他的情況便回復正常。

至於第二位病人,她已經70多歲,患有躁鬱症50多年,曾試過多次自殺和入住精神科醫院。和第一位病人一樣,她試過所有當時的療法,但效果依然不理想。而且在1993年,她再一次因躁鬱症發作入院。於是Weisler便與病人和家屬商量,最後決定將Lamotrigine加到這位病人的治療中。幸而在用藥一周後,她的情況便明顯改善。在往後的四五年間,她的情緒穩定,終於可以回復正常生活。

Weisler於1994年將這2個個案,在國際精神科醫學年會上報告出來。報告引起了極大迴響,亦促成了後來多項大型臨床研究項目,最終令Lamotrigine於千禧年代初獲批用來治療躁鬱症。

作者為資深科研製藥人員

 

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