頸源性頭痛

何梖榮脊醫 | 2017-11-20

一名50歲女病人,每當閱讀或使用電腦都會頭痛,過去多年她的手袋一定會帶備止痛藥。脊醫臨床檢查發現她頸椎活動幅度只有正常的一半,頸周肌肉繃緊,頸椎X光片更發現她的頸椎弧度反轉了(由正常的前凸變成後凸),頸椎也生了不少骨刺。換句話說,她多年的頭痛其實很可能是「頸源性」的。經過以手法調整頸椎弧度和利用衝擊波治療勞損了的頸部肌肉後,症狀已大為減輕。

事實上,頸源性頭痛是低頭族的常見疾病,就筆者個人臨床觀察而言,縱使頭痛的患者從事不同行業,但大多有幾個共通的成因,當中最常見是姿勢不良,如工作時頭部前傾、寒背和膊頭向前等,這些姿勢都會令脊椎的負荷百上加斤。習慣以上不良姿勢的人,起初可能感覺不大,但時間久了脊椎便可能會變得不穩定,繼而增加頸椎肌肉的負荷,於是產生痛症。

頸源性頭痛的病理是頸叢神經受壓迫,而頸源性頭痛附帶的症狀很多,常見的包括頭痛、枕部(即後尾枕)疼痛,有可能會傳導至前額、眼眶、耳朵、頭頂或後頸痛。嚴重更可能出現耳鳴、眼矇、暈眩和對光線敏感等症狀。患者做某些頸部動作或維持某些姿勢時症狀會加劇,頸源性頭痛的症狀大多是在單邊出現的,而頭痛可以持續3小時至一星期不等。

要預防頸源性頭痛,坐着時頭部應向着正前方,背部則靠貼椅背;看書/報紙時可把讀物提起至視線水平,注意頭部不可向前傾;盡量不要拿太重的物件,如果必須要拿,可考慮借助購物車、背包等,或以雙手輪流提重物。

很多病人出現頸源性頭痛後都沒有即時求醫,以為只需多休息或過一段時間症狀便會消失。但其實它可能是其他更複雜問題的開始,所以一旦脊椎痛症出現次數愈來愈頻密,一定要留意,千萬別錯過治療的黃金期。

作者為註冊脊醫

 

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