以鋰服人 對抗躁鬱

唐嘉其 | 2017-12-01

鋰在1817年由一位瑞典化學家發現。現在談起鋰這種金屬,應該是無人不曉,因為大家的手機、平板電腦等移動電子設備,大多以鋰電池來提供電源。其實在鋰被用作生產電池的百多年前,人們已經開始在日常生活中使用它,而且是用來治病。

十九世紀中,英國醫生Garrod發現痛風病人血液中的尿酸濃度非常高。當時人們又發現鋰鹽溶液可以將尿酸結晶溶解。於是Garrod嘗試以鋰來治療痛風。結果是,痛風的徵狀不一定得到緩解,但部分有抑鬱或躁狂的痛風病人情緒卻得以穩定下來。這發現讓人們以為尿酸便是引起情緒不穩的元兇。

到二十世紀初,鋰被用在多種不同的病症如腎結石、心臟病等,但由於療效不突出,而且一旦劑量不當,更可能出現致命的副作用,所以鋰在醫學界的地位一直沒有確定下來,甚至有漸被遺忘的趨勢。

另有趣聞一則。大家可能知道,可口可樂面世時,成分帶有可卡因。相似地,另一種今天依然非常流行的汽水,在剛上市時成分中則含有鋰,而這便是七喜了。

到了二戰後,澳洲精神科醫生Cade繼承前人的想法,認為躁狂症的病因,是病人的代謝系統出了問題,導致體內產生過高的尿酸,而這種毒素會令人產生躁狂。

為了證明自己的看法,他以鋰鹽配製了不同濃度的尿酸溶液,然後注射到老鼠體內。結果卻完全出乎他意料之外,因為老鼠不但沒有被激動,反而都變得非常平靜。Cade推斷這是因為鋰具有對抗躁狂的效果。基於這些初步發現,Cade便展開了對鋰的臨床試驗,將它使用在躁狂症病人身上。這次的研究非常成功,他發現鋰的療效相當顯著。他的報告啟發了後來世界各地對鋰展開了大型研究。而這些研究,最終確立了鋰成為治療躁鬱症的一線用藥。所以在今天,對付鬧情緒時,原來除了以理服人外,還可以鋰服人。

作者為資深科研製藥人員

 

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