中風的警號

梁嘉銘醫生 | 2017-12-04

上期談到急性中風的治療,最有效的方法當然是防患未然和及早發現。

中風病例中約80%屬缺血性,即腦部血管閉塞而引致血液突然供應不足,造成功能障礙。因此,後果亦視乎腦部受影響的位置和所負責的功能而定。

如受影響的是位於頂葉的運動神經區,會出現肢體癱瘓及面肌癱瘓;如語言區域受影響則會出現失語、口齒不清;視神經區域受影響,會出現視力障礙(周邊環境突然變暗或部分被阻);聶葉和掌管記憶的海馬體受損,會出現記憶障礙;當小腦或腦幹等更重要的部分受損,會出現嚴重暈昡、嘔吐甚或神志不清,嚴重者會陷入昏迷甚至死亡。如果血管未完全栓塞,缺血範圍又可及時被周邊血管補給,徵狀可在數至數十分鐘內消失,這就是「小中風」。小中風的徵狀即使暫時消失,也預示未來中風的風險已大大提高,往後3個月內,出現中風的風險高達4%至20%,其中更有一半會在數天內發生,所以必須盡早就醫。

缺血中風的成因可歸納為三大類:血管收窄或病變、心臟(尤其心律不正),以及和血液病變。血管硬化和阻塞多數因高血壓、高膽固醇和糖尿病引起。一些病理解剖研究顯示,都市人的血管早在20多歲已有硬化跡象,隨着年齡增長,脂肪和膽固醇的積聚令血管壁變厚和失去彈性,甚至形成粥樣硬化,阻塞血管通道。這情況發生在腦內或頸動脈,會影響腦部的血液供應。假如粥樣斑塊突然破裂或剝落,更會立時把供應腦部的血液完全切斷,形成不可逆轉的傷害。

至於出血性中風(俗稱爆血管)後果多數較嚴重,除以上的徵狀外,病者亦較易出現劇烈頭痛。尤其是因血管瘤破裂而引致的蛛網膜下出血,病者會感到突如其來及前所未有的頭痛,並伸延至頸部,甚至出現嘔吐、畏光等症狀。這是一個緊急的狀態,必須馬上到醫院處理。

作者為腦神經外科專科醫生

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