天氣轉慎防鼻竇炎

黃漢威醫生 | 2017-12-12

近期天氣開始轉涼,活躍於冬季的呼吸道疾病如感冒、鼻敏感等等,若控制不好可能會引起鼻竇炎等併發症。鼻竇炎是一種十分常見的耳鼻喉科疾病,患者很多時也會有黃綠色及帶臭味的鼻分泌物,有時更會有臉頰疼痛、發燒、頭痛及咳嗽等症狀。

鼻竇是頭顱內中空的間隔,一方面可作為共鳴箱幫助擴大聲音,二則有助減輕頭部重量。鼻竇共有4對,分布在不同位置,包括位於前額位置的額竇、鼻樑後兩眼中間的篩竇、眼睛下面顴骨內的顎竇,以及眼球後面的蝶竇。

鼻竇炎的成因主要是鼻竇出口受阻所致。鼻竇表面與鼻腔的黏膜一樣,會不斷分泌液體維持竇內於濕潤狀態,因此當鼻竇出口受阻礙時,例如被腫脹的鼻黏膜堵塞,分泌物便無法流出及積聚,遇上病菌入侵便有機會演變成急性或慢性鼻竇炎。

鼻竇炎可令患者持續被流鼻水、鼻塞及頭痛等症狀困擾,嚴重者更可能有呼吸困難,睡眠質素也因此而受到影響,炎症嚴重時甚至可能會擴散至頭顱內其他器官組織,帶來腦膜炎等嚴重併發症的威脅,所以不能忽視鼻竇炎帶來的威脅。

臨床上,鼻竇炎的出現多數與鼻敏感有關,原因是敏感發作時鼻腔黏膜會脹大,較容易阻塞位於鼻甲骨附近的鼻竇出口。過去研究便顯示,若鼻敏感得不到妥善處理,患者每年罹患鼻竇炎的機會高達五成,故此患者應遵從醫生指示好好控制病情,而敏感發作時也要盡早求醫,以減低敏感症惡化及併發鼻竇炎的機會。

除了鼻敏感外,鼻甲骨肥大、鼻有瘜肉及顱內有腫瘤等也會誘發鼻竇炎,而感冒等上呼吸道感染亦是常見病因之一。

除了使用藥物控制病情外,病人亦可選擇以手術的方法令鼻竇出口恢復暢通, 例如利用內窺鏡可處理由瘜肉、鼻甲骨肥大等問題誘發的鼻竇炎,從而切除及清走阻塞鼻道的障礙物,避免問題再次復發。

作者為耳鼻喉科專科醫生

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