柏金遜症

熊偉民醫生 | 2017-12-14

手震、步履不穩、書寫有困難……看似是長者常見的自然衰老現象,但也可能是一種頗常見但嚴重的疾病──「柏金遜症」所引起的徵狀。

柏金遜症是一種慢性腦神經組織衰退疾病,由於腦部指揮肌肉活動的功能受損,導致肌肉不受控制,動作行為變得滯緩之外,也可影響口部肌肉協調,令說話表達亦出現問題。當中病理的「主角」是一種稱為多巴胺(Dopamine)的神經傳遞物質不足所致。研究指出患者腦內會因多種不同原因令多巴胺分泌不足,如中風、腦受傷或自然退化等。

人體的每個動作都有節奏步驟,在腦部指揮下暢順地運作,而柏金遜症正正就是腦部的運動區出問題,因此全身的肌肉活動都會受到影響,導致肌肉不斷抖動,甚至「硬晒軚」無法郁動,例如有些病人本來是舞林高手,患病後變得舉步維艱,而表情豐富的人則變得木無表情。此症並非一種突發性的疾病,相關的症狀會隨着不斷的退化而逐漸顯現及惡化,除自然衰老外,受傷也可能會誘發柏金遜症,例如拳王阿里在老年後患病,便可能與以往在練習和賽事中頭部經常被擊中有關。

治療柏金遜症,一般可以透過藥物幫助改善肌肉協調的情況,但隨着病情惡化藥物會慢慢失效,患者可能會失去活動能力,甚至連說話和吞嚥也受到影響,不但在生理上受影響,甚至連心理上也產生抑鬱的問題。

近年腦科醫生開始採用深層腦部刺激儀器,利用植入腦部的電極,發出脈衝刺激腦細胞,藉以改善患者的肌肉協調能力,令其可以較正常地活動。當中手震的治療效果最為顯著。然而,由於柏金遜症主要是因退化而起,目前的治療通常只能治標不治本,暫時仍未有根治之法,因此患者的病情在接受治療後依然會有機會繼續走下坡。

作者為神經外科專科醫生

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