健康隱形殺手:脂肪肝

周文輝醫生 | 2017-12-22

醫生總是勸病人培養恒常驗身的習慣,因為很多病單靠醫生見面問診是難以發現的,脂肪肝就是其中之一。

臨床發現,很多脂肪肝病人都是靠偶然的身體檢查(如入職、買保險或其他身體不適)才發現的。不少沒有這些「機緣」的人士,往往已錯失了治療脂肪肝的最佳時機。

脂肪肝,很多人都聽說過,甚至有親友患上,但是究竟它是什麼、普遍程度有多少,相信不少人都不太理解。其實脂肪肝的普遍性非常高,2008至2010年曾有研究估計,本港的非酒精性脂肪肝病人達人口的27.3%!比糖尿病的患病率更高。當中男性比女性多,而且年齡愈大,患病的機率愈高。30至39歲人士的估計患病率為21%,60至69歲人士的估計患病率可達41%。

說脂肪肝是健康的隱形殺手並不為過,因為它幾乎毫無病徵,即使肝臟已出現纖維化,病人也可能沒有任何不適。如果單靠病徵如腹脹、黃疸而發現的話,多數已屬較後期的肝病。

脂肪肝的發展多數是緩慢的,積聚的脂肪有可能會令肝臟發炎,發炎的位置出現疤痕,形成肝纖維化;纖維化的地方增加後會導致肝硬化。硬化的肝細胞已失去功能,因此會導致肝衰竭甚至死亡,而肝硬化亦和肝癌的關係密切。

脂肪肝的成因和多油多糖高脂的飲食習慣、缺乏休息、飲酒有密切關係。醫學研究亦發現,患上代謝綜合症的人(高血糖、高血壓、高膽固醇、高血脂及中央肥胖)屬於高風險族群。現時未有任何藥物可治療脂肪肝,而肝內磷脂(EPL)及維他命E獲醫學研究證實可有助減少脂肪積聚的情況。因此要為肝臟減脂,一來不應服用任何未經證實的補充品,以免護肝不成反而增加肝臟負擔。

另外,最重要其實是要留意生活及飲食習慣,加強運動,控制體重,避免過量飲酒,才是愛肝的好方法。

作者為腸胃肝臟科專科醫生

 

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