坐骨神經痛

熊偉民醫生 | 2017-12-28

據統計,腰骨痛是求診病人中最常見的病徵之一。其實腰痛的原因和有關病症不少,當中坐骨神經痛這名稱,大家應該不會陌生。

我們的脊椎骨,除了尾龍骨和骶骨外,由頸到腰共有24節。每二節椎骨之間均有一塊「軟墊」,稱為椎間盤。它主要作用為吸收身體在行動時對椎骨所產生的壓力,並容許脊椎有某程度的活動角度。

可惜,我們有太多時候對腰脊的保健不足,令脊骨承受過量的壓力,導致腰骨退化。一般而言,退化問題主要是由椎間盤開始;椎間盤內的水份首先流失而令致變硬和變得扁平,情況有如一個漏了氣的吹氣救生圈。這個病變會令腰椎間的相互移動增加,加劇脊骨所承受的壓力,最後長出「骨刺」來。

除此之外,椎間盤因「乾水」而有所下塌,對包圍着椎間盤的韌帶「纖維環」增加向外逼力,導致纖維環局部破裂,椎間盤內的軟組織會從裂口突出,壓着坐骨神經,從而產生痛楚。病人多數是本身已有腰痛的毛病,只是不太嚴重,毋須求診,但坐骨神經痛患者會感到背痛突然加劇,痛楚由腰延伸至小腿或腳板。

在處理上,醫生需要檢查急性坐骨神經痛患者的兩項功能;就是腳部活動控制能力和膀胱功能。因為如果椎移位或突出嚴重的話,以上兩項功能都有可能受損,不容忽視。

大多數情況下,坐骨神經痛均屬輕微,醫生一般會在初期採用保守治療,最常見是用藥物和物理治療來控制痛楚,大約八成患者會有效,但如果病情嚴重或保守治療不奏效時,醫生會提出動手術這方案。其主要目的是透過微創手術將突出的椎間盤組織切除,為坐骨神經線減壓。在我的經驗上,病人痛楚可在術後立刻消除,能盡快出院和重回工作崗位。

最後,都是那句老生常談:預防勝於治療。大家應多些護脊,作適當運動,免受背痛之苦!

作者為神經外科專科醫生

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