毋須強忍關節痛

林顯爵醫生 | 2017-12-29

踏入中年,許多人開始有關節痛問題。由於關節不適,患者減少活動,從而使肌肉及關節轉弱,亦可形成惡性循環。

關節退化觸發的痛楚常見於膝部內側,或會有腫脹情況。特別是天氣轉涼或晚上,痠痛感會加劇。很多患者(尤其是長者)通常會先自行尋求方法,如購買消炎藥,雖然服後可減少痛楚,但長久服食可能會有副作用如傷胃。至於藥房出售的非處方止痛藥膏,塗抹時可能會感覺舒服一些,但未能長效止痛。也有人購買營養補充劑如補骨素、葡萄糖胺及膠原蛋白等,但這些不是藥物,一般未有大型科研實證,效果和質量也有參差。很多患者忍痛一年半載後,病情已比初時嚴重不少。

有什麼方法治療關節痛呢?輕微者可處方消炎止痛藥,另外物理治療、減重或改變生活習慣(如減少勞損性運動)等方法,已能減去一定痛楚。若痛得比較厲害,或嘗試了以上方法仍沒有改善,就要進一步探求原因。骨科醫生會為患者作影像檢查如X光或磁力共振,了解關節內部是否出現問題,再對症下藥。必要時會為發炎較厲害的患者注射類固醇,能達到快速消炎止痛效果,但由於其副作用,不能長期使用,患者在一年內亦不宜做手術。

另外,注射透明質酸可起到減痛、潤滑關節及恢復活動能力的效果,且成分天然所以對患者健康不構成影響。近年亦有自體蛋白溶液注射液、高濃度血小板血漿注射治療等新技術。有些較嚴重的問題如半月板撕裂,可能需要手術治療。另外,有些患者是因免疫系統出現問題(如類風濕性關節炎、紅斑狼瘡症)而非退化引起關節問題,這些疾病則需要使用抑制免疫系統的強效類固醇藥物。

關節痛有很多成因,治療方法不能一概而論。所以有痛不要拖,還是盡快求醫了解病因,對症下藥。

作者為骨科專科醫生

 

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