厭食症患者其實不厭食

崔永豪醫生 | 2018-01-10

何小姐患有厭食症,因為體重實在太輕,有生命危險,所以被強制入院治療。何小姐的媽媽很難接受女兒患上厭食症,因而多次問醫生是否斷錯症,因為女兒不但不是厭食,反而很喜歡食物,常常夜晚溜入廚房打開雪櫃狼吞虎嚥,又喜歡煮很多東西給朋友家人吃,去到超市,總是愛在各式食物架徘徊。

厭食症這個名稱的確有一些誤導。厭食症患者並非失去食慾,他們反而不停想着食物,很渴望進食。可是患者明明已經瘦骨嶙峋,但仍然堅信自己過胖,且對自己的肥胖極端厭惡及恐懼,強烈渴求纖瘦。就是這份厭惡及恐懼,驅使患者不顧一切、嚴苛地節食,並且令自己嘔吐、過量運動或服食藥物(如抑壓食慾的藥物、瀉藥、利尿劑)去減輕體重。患者一方面逃避在他人面前進食,當被人問到其食量時,往往誇大自己進食的份量,另一方面則忙於煮食並且強迫他人吃多些。部分患者會間中抵受不住對食物的強烈渴求而暴食,暴食後卻感內疚和羞恥,為了避免從中攝取卡路里,會逼自己嘔吐,嘔吐後心情又更加惡劣,苦不堪言。

由於攝取熱量太少,患者體重遂劇降。華人正常的BMI(Body Mass Index,身高體重指數)為18.5至23,厭食症患者的BMI則低於17.5,除了體重下跌、肌肉及骨骼的強度下降,患者的荷爾蒙分泌都會受影響,最明顯的改變是女性月經停止,男性喪失性功能。

厭食症患者每天都活在「討厭自己、惶恐不安」之中。由於強烈的羞恥感,患者很多時都盡量掩飾,不願意向別人訴苦,更遑論尋求醫治。其實透過適當的治療,病情及痛苦都可得到紓緩。要幫助患者鼓起勇氣接受治療,家人和朋友應該先聆聽患者的感受。強制治療並非良策,但當患者有生命危險時,強制治療是唯一的選擇。

作者為精神科專科醫生

 

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