長者便秘成因知多少

李鳳琴 | 2018-01-19

便秘是老年人常見的身體不適。粗略估計,4個老年人中就有一個有便秘之苦。

何謂便秘?排便次數因人而異,一日2次或2至3日才一次都可以是正常的,焦點應該放在排便習慣有無改變,若排便次數明顯減少就要留意。一般認為每周排便次數少於2至3次為異常,若同時感到各種不適,如糞便太硬、難以排出、直腸充塞,加上排便時間明顯加長(如超過半小時),就是便秘。

老年人為何比一般人容易便秘?主要原因包括︰1.新陳代謝率下降,運動少,活動量減低,加上肌肉也減少,肚皮的肌力減低,對腹部內腸臟的支撐力下降,因此腸的蠕動變得緩慢;2.腸道本身的肌力亦下降,因此腸蠕動帶來的推動力亦減弱。總括而言,腸的蠕動變慢加上推動力不足,糞便就很容易滯留大腸中。

糞便滯留大腸時,糞便中的水份會被身體吸收,變得乾硬,導致排便困難。若加上令老年人身體缺水的原因,如患有心臟、腎臟等疾病,需要限制飲水量;或服用利尿藥、嗎啡類等藥物;或喜愛大量飲用咖啡、濃茶;或長期服用鈣片、高纖維膠囊等補充食品;或傾向在戶外活動或睡覺前自我禁止飲水,凡此種種都會愈發加深排便困難和便秘的情況。

其他引起便秘的原因可以關於心理因素,如公共廁所不潔、個人情緒低落等,或是關於生活規律及排便習慣,如假日活動或旅遊搞亂了生活規律、沒有養成定時上廁所和排便的習慣等。

若想避免便秘,就應保持生活有規律,養成良好的排便習慣,經常保持心情輕鬆,要有適量運動,更要注意保充水份,每天盡量飲6至8杯開水,飲食中增加攝取高纖維的食物,但同時要攝取充足的水份。

作者為香港中文大學醫學院那打素護理學院副教授

 

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