生病一定要隔離嗎?

張傑醫生 | 2018-01-23

沙士疫潮後,大家對任何具有傳染性的疾病都會加強警覺。不過,由於每個人對疾病的理解不同,所以所採取的行動也不同。我們嘗試客觀一點理解。

首先,大家應該明白有人的地方就有疾病,所以只可以盡量避免。至於是否需要隔離病人和如何隔離,就要視乎病菌的傳染途徑和病菌的致命/影響程度。病菌一般可分為4個傳染途徑,包括胃道排泄物和嘔吐物、呼吸道分泌物、皮膚分泌物和空氣。第一是胃道排泄物和嘔吐物在腸胃感染下帶有大量病菌,所以基本的措施是:1.小心清潔病人的排泄物;2.避免經過嘔吐物,因為病菌可在地上反彈和懸浮在空氣間一段時間;3.好好清潔廁所的設備,這適用於大部分腸胃炎情況。

第二是呼吸道分泌物。大部分的呼吸道病菌都是靠此途徑傳染。所以只需要阻隔病人的分泌物擴散便可。包括1.病人戴口罩;2.病人手部觸摸的地方要清潔;3.照顧者也要戴口罩。如果病人是兒童或不能夠自我照顧的老人家,他們最好進行輕度隔離,例如不上學幾天。

第三是皮膚分泌感染,較常見的例子是水痘、手足口病和金黃葡萄球皮膚感染。分泌中含大量病菌,除了可能直接感染皮膚外,也會透過吸入或吞入的方法令人致病,所以,要避免接觸病人的皮膚和衣服。在家的話,不會有什麼保護衣,但是起碼在緊密接觸後更換外衣。

最後,就是空氣傳染疾病。一般是病毒為主,例如開放式肺結核、麻疹、德國麻疹、腮腺炎或較罕見的漢他病等。理論上,這才是需要高度隔離的疾病。方法包括:1.如留院的話,需要獨立在正氣壓室休養;2.限制接觸病人的數目;3.需要佩戴高過濾效能的口罩,如N95;4.所有個人用品必須獨立清洗和限制使用。情況必須維持到病人的分泌物呈陰性為止。

沙士為飛沫傳染的病症,防護最基本的3個步驟:口罩、清潔和家中休息,任何疾病都適用。

作者為兒科專科醫生

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