腦膜炎偽裝成感冒 急速奪命

陳樹仁醫生 | 2018-02-07
腦膜炎雙球菌病發初期症狀與流行性感冒非常相似,包括發燒、喉嚨痛及嘔吐等。

我在海外行醫時,曾遇上一個數月大的嬰兒患上腦膜炎,病發時由父母送院,不久已需要接上呼吸機和使用強心藥,但效果不大,最後要用人工心肺機來輔助呼吸。腦膜炎雙球菌能導致體內各個器官衰竭,特別是對腦部影響巨大,一旦腦缺氧過多而有腦細胞死亡時,便會造成不可逆轉的傷害。萬幸是最初臨床診症時,已懷疑患者屬腦膜炎個案而及早進行對應治療,嬰孩最後獲救。

香港每年亦有數宗腦膜炎個案,儘管數量不多,惟不幸感染之後,死亡率甚高,即使救回性命,亦可能要面對種種嚴重後遺症,所以此病亦是政府要求呈報的傳染病之一。

初期症狀似流感

腦膜炎可由不同病菌引發,常見於初生嬰孩是B型鏈球菌、大腸桿菌和李斯特菌,適齡幼童則多是乙型流感嗜血桿菌或肺炎鏈球菌,而腦膜炎雙球菌是最普遍導致兒童發病的。嬰幼兒由於抵抗力較低,易患上腦膜炎,加上香港都市環境容易令兒童有過敏症如鼻敏感或哮喘等,增加致病風險,例如鼻敏感經常發作,可導致鼻黏膜破損令細菌容易入侵,哮喘則令呼吸系統變弱或是易有併發症。此外,服用藥物如白血球抑制劑和類固醇等亦可減弱免疫系統,令病菌乘虛而入。

從顯微鏡下看,腦膜炎雙球菌的形態是兩個連接的球體,故因此得名。一旦入血可引發敗血病,入腦則是形成腦膜炎,兩種情況也有可能同時發生。當中最易致命是入血,從發病至死亡,可以在短短十多小時內發生。腦膜炎雙球菌的可怕之處是病發初期症狀與流行性感冒非常相似,包括發燒、喉嚨痛及嘔吐等。病況加劇時,患者可能肌肉疼痛、神經遲緩、反應變慢,甚至周邊血液循環變差而令心跳加速、血壓降低及皮膚發紫等。假如沒有趁早提高警覺,就會因病徵相似而誤判為咽喉炎或感冒傷風等較輕病症。要是病人表皮有出血性紅疹,即代表病菌已入血,病情已屆危殆。

一般家長發現孩子傷風感冒,都會先找家庭醫生求診;如果父母對腦膜炎雙球菌各樣症狀有所認識,察覺子女有不尋常狀況時,應提早求醫及向醫生查詢是否要用上對應腦膜炎雙球菌的治療。假如醫生懷疑患者屬腦膜炎雙球菌,就要在一小時內注射抗生素,同時抽出血液培植,找出屬於什麼病菌。抽血培植有七成機會可檢驗屬何種病菌,惟分析需時一天,等待結果的過程太慢,為應付急劇變化的病情,有必要提早注射抗生素。待抽血培植結果推出後,便可決定是否作脊髓穿刺檢查,這是確診腦膜炎雙球菌的最高標準。

身邊人同樣高危

由於香港人煙稠密,更易擴散,所以確診為腦膜炎雙球菌時,患者身邊關係密切的人即使未發現有症狀,也須服食抗生素來減低發病風險。以急症室醫生為例,假如為腦膜炎雙球菌患者診治過,同樣地須要服藥作為防護措施。腦膜炎雙球菌患者的死亡率約在10%至15%,治療延誤更令死亡風險增高。截至2017年12月下旬,本地個案不多,只有6名,患者有老有幼,當中有2名患者死亡,死亡比例之高不容忽視。

腦膜炎雙球菌的傳染度高,可經由3呎範圍內的飛沫傳播,所以我們必須做好各種預防工作,如經常保持雙手清潔及保持室內空氣流通等,在觸摸口、鼻、眼睛或進食前勤加潔手,咳嗽或打噴嚏後應用梘液和清水正確洗手,如有呼吸道感染徵狀時應戴上外科口罩等。不過,幼兒衞生意識不高,對他們最有效的預防方法是注射疫苗。目前已有腦膜炎雙球菌四價結合疫苗,針對血清型A、C、W135及Y型腦膜炎雙球菌,一歲或以上只需接種一針,即可獲得長效保護;不論本身是否帶菌者,注射後30日已可以有100%預期的抗體產生。

腦膜炎雙球菌的凶險是發病快、病情急且傳染度高,一旦稍有差池會導致嚴重後遺症。海外對腦膜炎雙球菌之預防很重視,亦有國家將之納入常規疫苗;澳洲規定一歲幼兒必須注射腦膜炎雙球菌疫苗、內地更是低於一歲。美國疾病控制及預防中心(CDC)指出,10至11歲學童開始社交頻繁,所以應該注射疫苗,而20多歲的年輕人因為抵抗力已長成,故毋須注射。此外,一些高風險行業例如軍人、醫學化驗人員等也必須注射疫苗。

雖然腦膜炎雙球菌個案在香港病發數字不多,但如同麻疹一樣,要是沒有接種疫苗,發病時便有風險要面對嚴重後果,所以還是建議做足預防工作,多加注意衞生及慎重選擇疫苗,加強防護。

撰文:陳樹仁醫生_兒科專科

 

嬰幼兒由於抵抗力較低,容易患上腦膜炎。

陳樹仁醫生

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