破解「三高」用藥迷思

林偉傑醫生 | 2018-02-21
如果三高問題不太嚴重,建議應從改變生活習慣下手,例如多做運動、飲食均衡及注意體重。

「三高」即高膽固醇、高血壓和高血糖,患者多需長期服藥以控制病情,然而病人或家屬對三高藥物均抱持許多疑問甚至誤解──長期服用是否有副作用?可否以保健產品代替?各種謬誤將在此一一拆解。

「坊間形形色色的健康產品或營養素,可否取代處方藥物改善三高及心血管疾病?」如果患者的病情較輕,保健藥品對病情亦會產生正面影響。一些降血壓藥物的效果則較為顯著,有些能把患者的血壓降低十多度,以協助病人回復正常血壓水平,有助減少心血管併發症風險;保健產品效用則較低,較難達至這種程度的功效。如果三高問題不太嚴重,建議應從改變生活習慣下手,例如多做運動、飲食均衡及注意體重。

不宜輕信偏方

「藥物的副作用好像較大,保健產品會否比較安全?」坊間所售賣的保健產品,從標籤所見,均缺乏大型臨床「雙盲研究」(Double Blind Controlled Trial)支持,成效未經嚴謹科學驗證,副作用成疑。藥物必須經過十數年科研,並專門研發用於相關病人身上,即使已經推出市面,依然要經過不斷監察及研究,以確保藥物的療效和安全性。有患者擔憂長期服用三高藥物會有副作用,其實副作用太高的藥物不會推出市面供市民服用,而醫生使用的藥物大多副作用輕微,而且衡量過藥物的作用必然是利多於弊,方會採用。

自古以來,不少中藥被視為補身治病的食材,亦是許多香港市民的治療選擇。如患者有意同時接受中西藥治療,中西合璧,則應先諮詢醫生意見。因為中西藥之間的交互作用有機會影響體內肝酵素及血小板,安全起見應先由醫生進行評估。西藥經過數以十年計的科研才可推出市面,確保有足夠療效及低副作用;以三高藥物為例,可於短期內有效控制病情,阻止惡化及併發症出現。服用中西藥物都須根據專業醫護人員的臨床診斷和醫學研究實證支持,以控制相關病情,市民不應自行診斷或誤信坊間偏方。

多數病人都擔心要花長時間服食藥物,許多三高藥物的確需要長期服食,例如控制膽固醇的他汀類(Statins)藥物;就如一幢樓宇出現問題時就需要進行維修工程和定期監察,令所有設施運作正常,以避免日後出現更嚴重的樓宇結構問題。我們的身體因年齡增長導致功能下降,藥物能有助改善身體功能,否則只會影響健康。

西藥不只限於治療,亦有類似「保健概念」的預防作用,流行病學定義稱為「一級預防」,是指預防疾病的發生,而「二級預防」則是幫助已確診的患者預防併發症的發生。在重視「預防勝於治療」的年代,我們不再等到有病才找醫生,而是應該控制「三高」,以預防之後的併發症如中風及心臟病,令身體更加「耐用」。

我們不應等到有病才找醫生,而是控制「三高」,預防之後的併發症如中風及心臟病。(作者供圖)

改變生活習慣

曾經有位60多歲的糖尿病人,性格比較逞強,他的糖化血紅素已達9至10度,我建議對方接受藥物治療,他卻堅持以自己的方法處理。結果兩年後病人出現腳腫,因糖尿病已使腳部骨骼變形。病情至此,他才願意服藥,然而心臟和腎臟已受糖尿病損害。如能早知「病向淺中醫」這個道理,接受醫生所提供最適切的治療建議,於病發初期已能妥善控制,病情就不致如此嚴重。

雖然藥物有其好處,卻不是仙丹;要改善整體健康,不能單靠藥物,更要改變生活習慣,以全方位控制病情。運動不但能改善「三高」,亦有助提升心肺功能、情緒和體能,更可透過運動建立社交網絡,這些都是維持身心健康的基礎。藥物和良好生活習慣是相輔相成的,如果是病情嚴重的個案,例如血壓太高,醫生通常建議先用藥物將血壓回落至不會引發併發症的安全水平,之後才循序漸進改變生活習慣,以改善整體健康。

 

需要擔心藥物相沖嗎?

「傷風感冒時應否停服三高藥物?」其實這個說法缺乏根據,尤其醫治感冒的成藥一般藥效較低,不會影響其他藥物的治療效果,所以毋須因此而自行停止三高藥物。需要長期服藥的病人若因其他疾病求醫,醫生會檢查各項藥物有否可能出現的相互作用,以及按病人的健康狀況來處方藥物,避免產生問題;當然病人亦可主動諮詢醫生,對自己的藥物組合認識更多。

撰文: 林偉傑醫生_香港港安醫院(司徒拔道)全科醫生

 

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