更年期藥物的迷思

麥浩樑 | 2018-02-21

最近陳女士因為尿道炎再次發作而向我求醫。細問之下,原來這一年,不管如何冷,陳女士每晚都會因身體發滾不適、盜汗及心悸而失眠,行房更出現疼痛。47歲的陳女士停經已一年,曾有醫生建議她補充荷爾蒙,但她害怕藥物會致癌。一年過去,症狀還沒有減退。

陳女士以上的症狀都是由更年期引起的。更年期是因女性卵巢衰退、停止分泌荷爾蒙而引起,香港婦女平均45至55歲進入更年期。常見症狀包括潮熱、情緒低落、失眠、性慾下降、行房疼痛、陰道乾澀、尿頻,尿道感染也會增加。長遠來說,由於骨質密度下降,可能引起骨質疏鬆和骨折;另外,心血管會較易硬化,因此,患上中風和心臟病的機會也會增加。

既然上述徵狀對婦女身心有長遠影響,為什麼有人還會對可以治療更年期不適的荷爾蒙藥物敬而遠之呢?

可能大家對荷爾蒙補充療法(HRT)有點迷思。2002年有大型研究發現長期服用HRT會稍為增加乳癌、心臟病、中風及血栓的風險,但隨後有研究指出50至59歲的健康婦女,服用5年HRT的風險遠低於60歲以上的婦女。當中骨折和總死亡率比更年期間沒有用HRT的婦女低。

針對更年期的藥物有以下幾種:

1.口服荷爾蒙補充(HRT):能有效紓緩一般更年期不適徵狀。

2.選擇性雌激素調節劑(SERM):可治療因荷爾蒙流失而引起的骨質疏鬆,亦可減少患乳癌風險,不過不能紓緩潮熱。

3.陰道荷爾蒙補充:雌激素藥膏或塞陰藥能針對陰道乾澀、行房疼痛等。因身體吸收劑量較少,引起併發症機會較低。

沒有家族病史的陳女士適合服用口服雌激素。之後除了要定期做婦科、骨質密度及乳房檢查外,等到更年期徵狀紓緩後,她還可以考慮遞減HRT或轉服SERM以保護骨骼。

作息規律、多做運動、多食新鮮有營養的食物、保持愉快性生活等,都是正在或已步入更年期婦人不可或缺的。更年期的「期」其實只是一個過渡期,婦女們應為身心作出調適。

作者為婦產科專科醫生

 

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