認識認知障礙症

馮佩雯醫生 | 2018-03-17

認知障礙症是一個常見的老年問題,廣為人知是記憶力衰退,其他受影響的功能還包括思想、時空認知、理解、計算、判斷力、語言能力等等。年紀愈大,患病的機會率就愈高。在香港,80至84歲的人口當中有19%患此症,到了85歲以上就遞升至32.1%。當中最常見的就是阿茲海默症,約佔65%,另外30%與腦血管病變有關。由於病情屬長期倒退,後期病者會逐漸失去自我照顧能力,亦容易產生情緒問題,到末期甚至在生活上需要完全依賴照顧者。

愈近入夜愈明顯

常見的早期症狀就是舊有的記憶保留得很好,剛發生的事情反而容易忘記。另外,由於記性欠佳,說話及行為都會容易重複。早期因忘記約會,加上情緒不穩,出現社交退縮和抑鬱症狀。當病情遞進,東西一不見了,就直覺被人偷走,傭工較易無辜地成為代罪羔羊。當患者被質問時,較易責怪別人,從而出現謾罵甚至焦慮,脾氣變得容易暴躁,引致和家人的關係變差。另一現象就是愈接近黃昏入夜,行為問題就愈明顯,亦可能產生睡眠日夜顛倒。後期病情嚴重,病者或會四處遊走,不懂得回家或不能認出家人,甚至會有妄想和幻覺,部分亦會出現攻擊行為等等。

現在雖無藥物根治,但現時藥物能有效延緩病情,減少行為問題和照顧者壓力,亦可延遲病者入住療養機構。由於一般病情屬於遞進倒退,家人較易適應,亦有誤以為是正常老化,加上未能理解現時藥物效能,以致很可惜地不少病者都是在較後期出現行為問題時才求診。

治療腦退化症的藥物大致分為乙醯膽鹼酶抑制劑及NMDA受體拮抗劑兩大類別,醫生會根據病情的進展及副作用來調校適合的藥份,並長期跟進。除了口服藥之外,還有藥貼可以幫助不肯吃藥或有腸胃副作用的患者。部分有行為問題的病者,會根據病情需要,給予短期抗抑鬱藥、抗焦慮藥或精神科藥物作同步治療之用。若早期患者希望為自己計劃未來,例如預設醫療指示及安排財富計劃等,亦建議與醫生商討。

另外,還有非藥物治療,例如音樂、 懷舊、多感官刺激治療或認知訓練,現由不少非牟利機構在各區提供,可為患者及照顧者提供適切協助。

作者為老人科專科醫生

 

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