季節變化影響銀屑病

黎亦翹醫生 | 2018-03-27
銀屑病患者如果想嘗試以天然紫外光紓緩症狀,建議近黃昏時才外出曬太陽。

銀屑病,俗稱牛皮癬,是慢性自身免疫系統的疾病,常見的症狀包括明顯而感覺乾燥的紅色丘疹或斑塊;斑塊表面出現銀白色鱗屑,刮去鱗屑有機會導致出血,以及患處痕癢。此病不時病情反覆,尤其季節及天氣變化是誘因之一,患者需多加留意。

銀屑病主因是自體免疫力失調,出現「自己打自己」的情況,攻擊自己的皮膚,引致發炎、紅腫、甩皮或痕癢。此病屬於皮膚炎症的一種,雖俗稱癬,但不是真菌感染,所以不會傳染。

本港的發病率約為0.3%,每年新症超過600宗。雖然數據顯示有超過2萬名銀屑病患者,但很可能未包括那些沒有確診,又或者自行買藥治理而不看醫生的患者。

八成個案 屬斑塊型

銀屑病在臨床上可分為多個類型,各有不同的病徵和發病情況。

本港銀屑病患者之中,逾八成屬斑塊型,可發生於老、中、青年人身上。患者的身體、手腳外側、手肘和膝蓋和頭皮的位置,呈現一塊塊較大的紅色斑塊,表面覆蓋着銀白色的鱗屑。通常手腳的斑塊分布對稱,初時可能只有一小塊,隨病發愈久,症狀愈明顯,且病情反覆,時好時壞。

至於點滴型則多病發於年輕人身上,患者全身會呈現水點滴形的小斑塊,表面帶有鱗屑。局部型則多在頭部出現很多又厚又大塊的頭皮,或手掌和腳掌的皮膚變得厚皮兼粗糙,乾燥時會引致爆裂和疼痛,而指甲表面亦可能會凹凸不平、增厚、變黃以及剝落的情況。曲側型則是在腋下、腹部與大腿之間、大腿內側及乳房下,出現表面較光滑的紅斑。

此外,銀屑病還會有以下兩大急性的嚴重類型,分別是紅皮病型及膿疱型,前者全身90%皮膚呈變紅發炎狀況,後者則皮膚滿布膿疱,兩者同屬緊急嚴重情況,或有性命危險,需要盡快求診甚至入院醫治。另有一種銀屑病關節炎,受影響的位置包括膝頭、手肘、手指關節、脊髓和尾龍骨等,患處會有紅、腫、令人感到熱和痛,嚴重時甚至可能會失去正常功能。

銀屑病的成因至今未明,但已找出有些遺傳基因可以影響病發的機會率。假如父母任何一方有銀屑病,子女患病的機會率達10%至15%,如父母雙方均有則機會率可提升至30%至35%。

冷氣暴曬 加劇病情

季節天氣變化也能誘發銀屑病或加劇病情。在此想分享以下個案。患有銀屑病已有15年的林先生(化名),身體、手背及指甲等均有紅色斑塊、鱗屑等狀況。每到夏天,他一出街已被投以異常目光,甚至只是外出買報紙,也由於指甲變形,以致報販收錢時,也恐怕會傳染而盡量避免觸碰到他的手指。因此即使天氣多炎熱,林先生都盡量穿長袖衫,更遑論去游水。

至於冬天時,由於天氣很多時十分乾燥,林先生的病況更為加劇,除了又乾又痕,患處表面的鱗屑變得更厚更易脫落,他的妻子也埋怨家中經常滿地都是鱗屑碎,每天都要清理;為家人帶來了不便,林先生自己也感尷尬和歉疚。最後決定尋求生物製劑治療,以加快治療進程。

一般情況下,銀屑病患者在冬天的病情較夏天嚴重,這是由於冬天多數日子濕度較低,令原本異常乾燥的患處變本加厲。相反夏天濕度較高,又較多機會接觸陽光,有助部分患者紓緩病情。

不過,也有不少患者在夏天的病況反而變差,原因之一是經常在濕度低的冷氣地方,令皮膚變得非常乾燥,加重患處不適。另一原因是不適當地曬太陽,雖說紫外光可以幫助紓緩症狀,但在陽光最猛烈的時候暴曬,曬傷會令患處更乾,鱗屑更易脫落。此外有部分患者可能因為陽光刺激到患處,導致病情加重。

銀屑病患者如果想嘗試以天然紫外光紓緩症狀,建議近黃昏時才外出曬太陽,由於皮膚不宜塗防曬產品,所以曬太陽過程不應超過30分鐘。有需要時,應該向醫生尋求正式的光學治療,過程中採用合適的紫外光波長改善銀屑病病情,比患者自行在猛烈陽光下曬皮膚患處,安全及有效得多。

保濕潤膚 控病關鍵

無論天氣熱或凍,保濕潤膚都是紓緩銀屑病病徵及控制病情的關鍵之一。因為乾燥環境下更易病發,當不小心抓損皮膚,或甚可能出現寇勃納(Koebner)現象,即在皮膚創傷處,會出現銀屑病斑塊病徵。

夏天開冷氣時,可以使用加濕器,保持環境濕度。此外保持身體抵抗力,可預防如鏈球菌感染等情況,減低誘發點滴型銀屑病的風險。

銀屑病雖然目前未有方法根治,但可按嚴重情況而作出適切的治療,以紓緩症狀,控制病情,以改善生活質素。如果是輕度的銀屑病,可選擇在患處塗上含類固醇,或含維他命D或焦油成分的藥膏。

不過當斑塊佔整個身體皮膚超過10%,就需要考慮其他治療,例如光學治療,又或控制免疫系統的口服藥治療如氨甲蝶呤、環孢素和阿曲汀,以及生物製劑治療如傳統的烏司奴單抗、依那西普,或新一代的蘇金單抗。這些常用的生物製劑的副作用比傳統口服藥少,現時新一代藥物在使用第二三個月已幾近清除所有銀屑斑塊。

另外,當病情演化成銀屑病關節炎,治療上就要更進取,才能有效把疾病控制好。

撰文:黎亦翹醫生_皮膚科專科

 

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