過敏進行曲

馬國超醫生 | 2018-03-30

濕疹、鼻敏感和哮喘,合稱敏感三聯症,是兒童常見的過敏症,影響不同年齡的兒童。一人同時或先後患有3種病例的也很普遍。發病一般都有先後次序,最早出現的是濕疹,大部分患者2歲前發病,慢慢長大後鼻敏感和哮喘也陸續出現,所以有過敏進行曲的稱號。

醫學界仍未全面掌握過敏進行曲的病理,但普遍相信早期病發的濕疹是由於皮膚的屏障缺損,令身體較容易被致敏原入侵,所產生的過敏歷程一經啟動,患童漸漸長大後,這些過敏的反應就會轉化到呼吸系統,演變為鼻敏感甚至是哮喘病。

正因為這個演變過程的可預見性,研究人員就嘗試從早期患童的環境,或加入治療的元素,去找出三者中最後出現亦是最嚴重的病症──哮喘病的預防方法。

台灣國立大學自2005年起,從當地超過24000名新生兒揀選其中1500多名患有濕疹的幼童,一直追蹤至8歲,以了解過敏症的演變。研究發現當中有超過兩成濕疹患兒在8歲前併發哮喘病。當中引發哮喘的風險因素包括:男性、較低的出生順序(長男或女)、母親有哮喘病史、母親肥胖、3歲前接觸二手煙、早期食物敏感、呼吸道感染和濕疹病情較長。研究結果刊登於最新一期的《兒科過敏及免疫期刊》。

相類似的研究在敏感病學是近年的熱門話題,醫學文憲時有不同的研究結果出現。除上述台灣研究的結果外,其他被列入考慮的預防因素包括全母乳餵哺、低敏配方奶、益生菌和脫敏治療等,但對預防過敏進行曲演變成為哮喘病的實際幫助到目前仍未被確立。醫學界目前唯一認定有助減少哮喘病演變的因素,其實就只有避免幼童接觸二手煙。至於自九十年代興起的衞生假說(Hygiene Hypothesis),即兒童時期多接觸多樣化的環境微生物,讓小孩子的免疫系統發展出一定的耐受性以減少過敏症的理論,暫時都只是一套理論。

作者為兒科專科醫生

 

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