高齡人士糖尿病

趙宗浩醫生 | 2018-04-06

年屆70歲的陳婆婆近幾天胃口下降,家人發覺她神志不清,立刻將她送院。經急症科初步診斷為「整體情況下降」,並轉介至內科及老人科入院留醫跟進。醫生診斷後,發覺陳婆婆患有二型糖尿病,今次因為尿道炎令血糖出現過高情況,併發脫水和神志昏亂。

糖尿病的典型症狀如疲倦、尿頻、口渴及消瘦等,在年老患者身上可能不存在,相反可能會出現脫水、神志昏亂、尿失禁和糖尿病併發症如神經病變、視網膜病變或腎衰竭等症狀。年老患者或身邊的照顧者未必留意這些問題皆可與糖尿病相關。由於初期糖尿病往往無明顯症狀,確診時可能已發病了一段日子,因此定期的老人健康評估非常重要,照顧者宜多留意老人的變化。

年老糖尿病患者治療的目標是減少病人的症狀、預防和減低急性及慢性糖尿病併發症的機會及把治療的風險和負擔降至最低。用藥時要盡量避免藥物副作用,尤其是低血糖,以免令長者容易暈倒,引致跌傷或骨折。另外,較少人知道的是,老人科醫生為病人處方藥物時會特別小心,因為很多醫學研究皆以壯年人為主,這些報告的數據未必完全適用於老人,醫生需要熟悉長者的體質和用藥習慣,才能安排合適的藥物方案。

普遍認為控制糖化血紅素(HbA1c)低於7%為最理想目標,未必適合65歲或以上糖尿病患者,目標須視乎有否其他慢性病、糖尿病併發症和患者的預期壽命而定。根據《美國醫學會雜誌》2016年的報告,把大部分65歲或以上糖尿病患者的糖化血紅素目標定為7.5%至9%較理想。要注意的是,糖化血紅素水平可能會因長者貧血、近期的輸血、使用紅血球生成素治療或慢性腎臟疾病等而無法準確反映。

最後,醫生會因應病人意願、經濟負擔、預期壽命和藥物風險等而定出控制糖尿病的目標。

作者為老人科專科醫生

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