脂肪傷肝

顧小培 | 2018-04-10

不認不認還須認,人類對其他生物的處理是自私甚至殘忍的,分別只在於程度而已。人類取其他生物供自己食用,可以說已經成了他的基本行為。惟少數動物可以幸免於難;而其之所以能逃出生天,也每每會是緣自人類的利己理由,例如畜之為寵物,或視之為不潔。在另一極端,有一些生物竟然完全是為了給我們吃而哺養的,例如雞。中國人從前養牛來幫助耕種,現在全世界絕大多數的牛都是拿來吃。更講究的是要令牠特別好吃,例如和牛。聽說日本人首創給牛隻喂啤酒、聽音樂,甚至給牠按摩享受,以改良其肉質。那還罷了。但法國人強迫給鵝鴨灌食料,為求牠的肝臟肥大以供作美食,可是虐待得緊。用這非人道的手段去對付某一種生物,無論他們怎麼樣善待其他生物,可能只可算是偽善。

動物身體中脂肪的主要成分叫「三酸甘油脂」,其構造包含一條「甘油」和三條「脂肪酸」。若細胞內的脂肪酸超量,便很容易有很多三酸甘油脂/脂肪生產出來。然則細胞為什麼有製造脂肪酸的傾向?那是生物基本的需求使然,目的是積穀防饑,以防萬一缺失能量來源之時,也有儲備可供使用。每當身體有太多(以致用不完)葡萄糖之時,脂肪細胞和肝細胞會把葡萄糖轉為脂肪。之後如果發生「食物」(能量來源)短缺的情況,可把儲存的三酸甘油脂/脂肪分解為脂肪酸,繼而再分解為「丙二酰A」,用以提供能量。脂肪酸本身像一串銅錢。銅錢乃是一種叫「丙二酰A」(Malonyl CoA)的所謂「輔酶」,後者來自血液中的葡萄糖,而葡萄糖則來自進食。

脂肪細胞可以說是專門放置脂肪的「倉庫」;但肝細胞卻並非只是用以囤積脂肪的,內中包含很多其他物質。若肝臟囤積了多量脂肪,脂肪會壓迫它細胞內的其他東西,最終甚至可令肝細胞壞死。這並不是壞事的終結,而是開始。因為壞死的細胞會滲出「蛋白酶」,後者黏附上肝「成纖維細胞」表面的「蛋白酶激活受體」,會刺激「成纖維細胞」分泌「膠原蛋白」令肝纖維化,又叫「肝硬化」,進一步甚至可以再轉為肝癌。

脂肪肝是沒有特效藥可治的,醫生一般只能叮囑病人戒吃肥膩食物。但有一個叫「丁香酚」的補健食品,它能藉提升一個叫AMPK的酵素(Biol. Pharm. Bull., Vol.37, pp.1341-1351)將三酸甘油脂/脂肪分解(Diabetologia, Vol.55, pp.1824-1835)。

 

(編者按:顧小培最新著作《補營有方 提升孩子健康力》現已發售)

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