免疫力低 慎防肺炎鏈球菌

陳啟明醫生 | 2018-04-16
肺炎與感冒的病徵驟看相似,初期症狀同樣為出現微熱、精神疲累、渾身骨痛等,但肺炎患者未必會咳嗽,喉嚨亦不會感痛楚。

眾所周知,身體抵抗力低下時便很容易受病菌感染,世界衞生組織(WHO)早年數據指出,全球每年約4.5億宗肺炎個案,2015年有320萬人因肺炎死亡。肺炎鏈球菌便是其中一種常見的致病原,惟大部分人都以為只有長期病患者及長者才會出現抵抗力低的情況。其實除了這些族群,經常使用類固醇、已切除脾臟或脾臟功能失效的人,感染肺炎鏈球菌致病及死亡率同樣偏高。至於一般人也不能掉以輕心,因任何人均有身體較弱的時候,即使只是片刻抵抗力下降,也有機會感染此病。

肺炎鏈球菌可引致多種疾病,重要的有4類,包括以兒童患者為主的中耳炎、入侵性肺炎鏈球菌病,例如敗血病及腦膜炎,以及直接引致的肺炎鏈球菌肺炎(下稱肺鏈肺炎);如因肺炎併發肺積膿,患者的康復時間將較一般肺炎慢,療程可長達4至8星期。須知道普通巿民不易得悉自身的免疫力狀況,假若受到雙重感染,例如同時患上甲型流行性感冒及肺鏈肺炎,流感病毒會破壞呼吸道黏膜,肺炎鏈球菌便乘機入侵,並對肺部的破壞力倍增。

與感冒病徵相似

要避免上述情況,快速測試是相當重要的,醫生可於短時間內在診斷早期決定需否治療及制訂治療方案,如採用特敏福或抗生素等。現時,醫學界傾向於患者出現流感症狀時,除檢查有否流感及進行相關治療外,也會一併進行肺炎檢查,因肺炎病情可大可小。若患的是肺鏈肺炎,最佳時期在一小時內接受治療,即使是普通的肺炎,治療也是愈快愈好,以減少對身體造成的破壞。

肺炎與感冒的病徵驟看相似,初期症狀同樣為出現微熱、精神疲累、渾身骨痛等,但肺炎患者未必會咳嗽,喉嚨亦不會感痛楚,不過雙重感染者則很難分辨得清。醫生聽診時在患者胸肺部聽到雜音時,已意味着肺炎病情不輕;若連X光檢查也照出陰影,更代表病情到了較嚴重的階段。如有懷疑,可考慮進行更精細檢查,例如接受低劑量輻射的肺部電腦掃描,以辨別出未能被X光檢查出的早期肺炎。

成人發燒勿輕視

筆者希望藉此文章提醒成年人,一旦有發燒現象就應立即求診,即使是輕微感冒也不例外,因成人的抵抗力較高,甚少如兒童般不時因病毒感染「普通傷風感冒」而發熱。若服用退燒藥無效,更應該要找出發熱的真正原因,事關不只肺炎,就連癌症、紅斑狼瘡等免疫系統疾病也是引致成人發燒的重要原因。巿民切忌以為會自行痊癒而錯失治療的黃金時機。事實上,肺部是由氣泡組成的,遭受破壞後將無法逆轉,痊癒後也很有可能因此失去部分肺功能。

除快速測試外(下稱「快測),現時亦有診所提供尿液抗原測試,但後者的測試敏感度低,因細菌於血液或尿液內出現時,即代表含菌量已處於極高水平。一般而言,流感快測可於2小時內得悉結果,肺炎鏈球菌感染則需要8至24小時,不過快測並非每一間診所都有提供,醫生會隨需要決定檢查方式。

經臨床診斷後,若醫生認為病人患有肺炎,將會先提供抗生素,再根據反應決定下一步治療。假若做了快測,醫生亦可善用等候報告的期間,先行抑制病情,可見快測不過是診斷方法之一。巿民應正視肺炎的嚴重性,並聽從醫生意見,有需要時切勿拖延求診或入院,否則將可能改寫人生,尤其是肺鏈肺炎患者。

外遊前做足準備

年屆65歲的陳先生(化名)便是一個真實案例。享受退休生活的他,一向自詡身體健康,經常遠足和參與鄉郊扶貧工作。一次他前往落後地區擔任義工,突然感到不適,惟他出發前並無任何醫療準備,既沒有購買保險,亦無事先了解當地的醫院或診所位置,更不用說注射流感及肺炎鏈球菌疫苗。他一直拖延至返回香港才求醫,結果確診嚴重肺鏈肺炎,肺部健康已經嚴重受損。

倘若陳先生做足醫療準備,他或能繼續再到山區做義工。筆者重申,疾病是會驟然而至的,任何人均有機會染上肺炎等惡疾,如在長途旅程中病發,後果更是不堪設想。巿民應做好預防工作,包括接受「左流右肺」,詳情可向相熟的家庭醫生查詢。

肺炎鏈球菌疫苗分為十三價及二 十三價,目前衞生防護中心建議65歲以上人士注射其中一類肺炎針劑後,可於約一年後接種另一支針劑。而醫護人員、高危人士、幼兒工作者及於院舍工作的人,以及需要照顧家中有長期病患的人更應盡早接受注射。

最後提醒各位讀者,「咳嗽禮儀」也是相當重要的,有呼吸道感染徵狀時應帶上口罩,任何人咳嗽時都應以紙巾或衣袖蓋住口鼻,同時要勤加洗手,始能真正承擔對自己及社區的責任。

撰文:陳啟明醫生_內科顧問醫生、感染及傳染病科專科

 

陳啟明醫生

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