生物製劑與關節炎

余嘉龍醫生 | 2018-04-20

類風濕性關節炎是因免疫系統失調而引起的,免疫系統錯誤地攻擊身體關節,使關節變形。要治療此病可以用傳統抗風濕藥、類固醇及生物製劑,這些藥物可抑制免疫系統過度活躍的問題。

傳統口服抗風濕藥是較常用的,可有效地抑制免疫系統活動,不過它沒有針對性,即使是正常的免疫反應也會被抑制,因此會伴隨一些副作用如免疫力下降,甲氨喋呤有機會令肝酵素上升引致肝炎等,而且它需要最少2個月起效,時間較長。類固醇也是常用的藥物,用以加快控制發炎情況,但其副作用較多,例如骨質疏鬆、血糖及血壓升高、感染機會上升及荷爾蒙失調等。

生物製劑的研發為類風濕性關節炎病人帶來新的希望,其特點是具針對性、起效快,2至4個星期就開始見效,副作用亦相對少。類風濕性關節炎是因為體內某些免疫因子不平衡所致,透過檢查得知導致發炎的因子後,便可用相關的生物製劑控制這些因子,截斷發炎過程,所以消炎效果比傳統口服風濕藥快得多。目前治療類風濕性關節炎的生物製劑主要成分有幾種,包括抗腫瘤壞死因子、抗白細胞介體、B細胞及T細胞,最新亦有可抑制JAK激酶的口服生物製劑。

醫生會根據病情的嚴重程度及病史等決定用藥方針。如果病情嚴重或病人服用傳統藥物效果不佳,便會考慮生物製劑。另外,為了減少使用類固醇,醫生會考慮在早期便處方生物製劑,希望用較小劑量藥物盡快控制病情。

雖然生物製劑起效快、副作用較少,但價錢較昂貴,且大部分是針劑,有些人會比較抗拒。生物製劑仍有機會抑壓免疫系統,增加感染的危機,不同成分影響有些微差別。不過盡早用藥醫治可及早控制好病情,便有機會減少用藥。

作者為風濕科專科醫生

 

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