頸椎疾患

謝詩驄 | 2018-04-24

最近忙於翻查病人資料,希望為我的診所設立一個簡單的資料庫,以便統計及分析病人的疾病資料,驚覺原來患有頸椎疾患的病人佔診所整體病人差不多三成;而最年輕的頸椎病病人只有14歲!其實頸椎病年輕化不是新鮮事,只不過我現在已為人父親,便對此趨勢多加一點關心。

頸椎病的常見狀除了頸痛外,更可引致肩膊疼痛及頻密的頭痛。如果頸椎神經受到擠壓或刺激,亦可能引致上肢及手指有放射性的麻木或疼痛。如果頸部組織有急性發炎,頸痛很多時會在半夜突然發作,嚴重影響睡眠質素。個別頸椎病人亦會有惡心或眼後位置疼痛的感覺。

發現自己患上頸椎病時,大部分人的第一個反應是購買新枕頭。但經驗告訴我,大部分人在使用新枕頭的起初數周,肩頸痛確實有改善,但數星期後又會打回原形,病人才發現枕頭並不是元兇。其實最常見引致頸椎疾病的原因是不良坐姿。不良坐姿在辦公室很常見:頭頸向前突出,雙肩向上聳起並繃緊,上背向前彎曲造成「寒背」。此外,缺少運動以致上背及肩胛肌肉乏力亦是常見的頸痛成因。一般來說,曾遇上交通意外而扭傷頸椎,長期在壓力下工作,需要上肢體力勞動的人士,較易患上肩頸肌肉勞損。

隨着智能電話及平板電腦的普及使用,我發現有愈來愈多病人因長期使用這些產品而患上頸椎病。每次我坐港鐵,都見很多人正低頭曲背埋首於網上世界。我相信他們大部分人都將會患上不同程度的頸椎病。更令我不解的是,愈來愈多學校要求學生攜帶手提電腦上學,放學後又要用手提電腦溫習及做功課。我想說,現今的學生除了要帶大量課本,更要帶體育堂的衫褲波鞋等,加上手提電腦,對幼小學童確是一個額外又不必要的頸肩負荷。

作者為香港、澳洲註冊物理治療師

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