高膽固醇的藥物治療

高國進 | 2018-04-28

膽固醇是人體細胞膜的主要成分,令皮膚柔滑有彈性。人體需要膽固醇以維持正常機能,例如藉此用作製造膽汁、荷爾蒙及維他命D等。它亦可轉變為膽酸,以助人體消化脂肪。膽固醇長期過低可以加速腦部老化,誘發老人癡呆。另一方面,一旦體內的膽固醇水平超出標準,則有可能導致冠心病,長遠更有機會增加心臟病發、心肌梗塞、糖尿病及中風等的風險,所以必須及早處理。

人造抗體

如被確診患有高膽固醇,患者應先改善生活習慣,如多做運動、控制飲食、減少進食高脂高糖高鹽食物。惟由於人體內八成膽固醇由肝臟自然生產,所以患者亦應跟隨醫生指示,透過服用降膽固醇藥去協助降低膽固醇水平,而他汀類藥物則是目前醫學界最常用的降膽固醇藥物之一。

高膽固醇的治療目標,通常是以降低「壞膽固醇」(LDL)水平為主,且水平愈低愈理想,例如正常人士LDL理想水平約為3.4mmol/L;有輕微心腦血管病患者LDL理想水平應低於2.6mmol/L,而高風險人士如嚴重心腦血管病患者,其LDL水平則應低於1.8mmol/L。

不過,近年醫學界提出新的建議,希望患者同時考慮用藥後的膽固醇水平減幅(%)去計算治療的有效性,即是如果確診時的壞膽固醇水平是6mmol/L,如服藥後能降低體內超過一半壞膽固醇,已可算是治療達標。

事實上,並非所有患者都能透過口服他汀類藥物有效降低膽固醇,如果強求患者以實際數字作為指標,便須要透過超高劑量的藥物才能達到效果,這反而增加副作用的風險,嚴重的副作用如橫紋肌溶解症或藥物性肝炎等的風險佔總體只有約百萬分之二至三,但也有1.5%至3%的人有肌肉痠痛的情況。服用降膽固醇藥物能降低25%至35%心臟病、中風和死亡的風險。那怎麼辦呢?

幸好,近年醫療科技在生物製劑的發展上取得重大突破。醫學界亦推出了效能強大、副作用極小的降膽固醇生物製劑:PCSK9抑制劑,它是一種人造抗體,能夠大大加強肝臟吸收壞膽固醇的能力。研究顯示,這類生物製劑能有效降低70%的壞膽固醇,較使用最高劑量的他汀類藥物效果再多降低60%,且較少造成肌肉疼痛、腸胃不適等副作用,有家族性遺傳的高膽固醇患者或確診時壞膽固醇水平高於4.9mmol/L的患者,都適合使用。

心臟科專科醫生

 

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