延長關節壽命 保養由現在做起

陳偉霖醫生 | 2018-05-09

55歲的李先生(化名)還有10年才正式退休,但近年他的膝關節痛愈來愈嚴重,要用拐杖輔助才可行走;李先生害怕手術,直到無法再忍受病情,才在家人陪同下向醫生求助。經檢查後,醫生指李先生有退化性膝關節炎,由於在症狀出現後一直沒有妥善處理,現時關節軟骨已磨蝕得非常嚴重,必須置換人工關節。如果他能及早求醫,病情未必來到如此地步。

形成退化性關節炎的原因眾多,例如因運動過度或姿勢不當等,導致膝關節半月板或十字韌帶受傷;疏忽處理的話可形成慢性勞損,並提早形成早期關節炎。另外,隨着身體老化,亦可引起退化性關節炎。發病早期,其實以消炎止痛藥物或物理治療等非手術方法已可減輕痛楚,但如果像李先生一樣,等到病情無法逆轉時才正視,實在難以死馬當活馬醫。

治療關節退化的方法多,最怕是病人死忍痛楚及活動不靈活之苦,等到病情嚴峻時才求醫,便會增加治療難度。

手術並非唯一方法

在各種關節炎中,以膝關節、髖關節及肩關節最普遍。前兩者較為人所知,其實肩關節炎也很常見,例如我們於勞動或運動時過度用力、姿勢不當,肩膊旋轉肌便可誘發出筋腱炎或撕裂;有病人反映於舉手時疼痛,晚間難以側身睡覺。置之不理的話,肩關節有機會出現退化,嚴重者甚至須更換肩關節胛骨。

在早期階段,病人可服食止痛藥,若之後病情未有太大改善,可考慮進行肩關節內窺鏡手術,目的是修復關節肌腱和軟骨,阻止惡化。此手術風險低,對於無法以藥物抑制痛楚及活動能力大受影響的患者而言,是不錯的選擇。

別以為退化性關節炎只有動手術一途,筆者的經驗是,必須按患者關節受損程度而制訂針對性治療。以常見的膝關節炎為例,若然病情不深,可服用消炎止痛藥或注射透明質酸來紓緩痛楚。

接下來,筆者向讀者介紹骨科的「4R」方法。首個「R」意指Repair(修補),例如患者因軟骨部分受損嚴重,切除這些部分後,可用內窺鏡方法刺激軟組織重生,有些情況下可以殼聚醣注射劑作為支架,讓皮下再生細胞受到刺激,作用是預防細胞流失,適用於早期退化及受傷人士。

第二個「R」,即是Replace(代替),假設膝部半月板撕裂情況嚴重,無法於自身組織上修補,則可採用人工半月板。至於關節面附近的骨骼受損,亦可採用人造骨(Subchondroplasty)。

第3個「R」,便是Realign(調整),包括因先天結構不正常,令膝頭內側集中大部分壓力的患者,較常人提早出現退化性關節炎,他們可接受高位截骨術,將膝內壓力轉至外側,既能減輕痛楚,亦可減慢勞損速度。

內窺鏡治療緩退化

臀部髖關節是另一有較高退化危機的部位,亦有人因先天結構而形成股骨髖臼撞擊綜合症(Femoroacetabular Impingement, FAI),患者因股骨退化速度較常人快,再加上常常活動的話,更會加速勞損。若輕視問題,患者及至50歲左右,退化或已經十分嚴重,必須更換髖關節人工骱。因此,如要減慢退化速度,患者可接受較簡單的髖關節內窺鏡微創手術,於股骨中較為狹窄的位置伸進儀器,磨滑先天較為凹凸不平的部分,有助減少磨蝕。

以上種種手術治療方式,皆屬微創或內窺鏡手術,術後休養期不長,患者很快便可回到生活正軌,或是繼續上班。不過,要是患者太後期才求醫,關節已磨蝕嚴重,便要進行最後一個「R」,即Reconstruct(重建)。相信讀者亦有聽過「人工膝關節」,如果僅部分關節位置受損,其實不一定要整個關節換掉,可按情況只更換部分關節。例如退化集中於膝頭內側的人,只要條件許可,其實只更換內側膝關節便行,既可保留韌帶,術後膝部感覺亦較為自然。人工膝關節可使用長達20年,而這些患者日後即使須更換全骱,手術亦較第二次更換人工全骱的過程簡單。當然,醫生盡量讓合適的患者接受更換部分人工骱手術,以減少他們將來再做手術的機會。另外,亦有醫生採用3D打印技術,根據患者膝部形狀度身打印專屬的3D人工倒模,可在手術前準確地做足預備。

死忍反令病情惡化

治療關節退化的方法多多,最怕是病人死忍痛楚及活動不靈活之苦,等到病情嚴峻時才求醫,便會大大增加治療難度。及早求醫及對症下藥,可減低將來膝關節不穩定的狀況;即使已經接受治療,也要按醫生指示如期覆診才可檢查進度是否良好,在必要時盡快施行其他治療,便可令身體關節更為「襟用」。

撰文:陳偉霖醫生_骨科專科

 

不少長者因膝關節痛而需要用拐杖輔助才能行走。

陳偉霖醫生

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