沒受明顯撞擊的骨折

郭厚仁醫生 | 2018-05-09

多年以來,骨質疏鬆一直是備受醫學界高度關注的健康議題:骨質疏鬆的徵狀不明顯,不少患者都是發生骨折後才驚覺是因骨質疏鬆所致。

值得留意的是,因骨質疏鬆而引發的骨折不一定是在重大意外或撞傷時才會出現,最近的臨床病例中,便有一名約80歲老婦,在生活中並未曾受明顯撞擊或跌倒,但她持續數月感到腰背不適,經進一步檢查才發現是骨質疏鬆引發的「脊椎骨折」。

骨質疏鬆的發生與骨質密度有關:骨骼中的「破骨細胞」把老舊的骨質除去,「造骨細胞」則製造新的骨質作取代;隨年紀增長,「破骨」速度高於「造骨」,令骨質流失增加,並使骨骼結構變得脆弱,增加骨折風險。除了「破骨」及「造骨」細胞的不平衡,其他的骨質疏鬆風險因素也包括身材瘦小、曾多次生育、鈣質/維他命D長期攝取不足、有骨質疏鬆家族病史、罹患長期疾病或須持續使用荷爾蒙/類固醇藥物等。

骨科醫生在處理骨質疏鬆患者的骨折個案時,除了須即時治療或手術外,亦須檢視患者本身的飲食、生活習慣與個人健康狀態,從而評估其再次骨折的風險,亦會因應患者的實際情況及需要處方合適的藥物。

以長者為例,他們當中有不少已因其他健康問題需要長期使用多種口服藥,因此醫生可能考慮處方長效的針劑藥物以增加藥物的便利性與依從性。現時市面上已有藥物模仿人體天然「保骨素」功能,阻止骨質流失,而此類針劑藥物只須半年注射一次,使用上較口服藥便利。

另外,若病人本身有腎臟或腸胃系統問題,醫生在制訂骨質疏鬆的治療方案時,亦會考慮選用一些對上述器官帶來較少副作用的藥物。由於骨質疏鬆及所導致的骨折,徵狀均有機會不甚明顯,因此年長人士應對自己的健康狀態加倍提高警覺,以脊椎骨折為例,若發現自己出現駝背、高度減少或是原因不明的腰背痛,建議聯絡骨科醫生接受骨質密度檢查,了解自己是否出現骨質疏鬆問題。

作者為骨科專科醫生

 

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