兒童患睡眠窒息症 可影響腦部智力發展

陳亦俊醫生 | 2018-05-11
兒童患有扁桃腺、增殖腺過大、鼻敏感或肥胖,較易患上睡眠窒息症。(作者供圖)

兒童患有睡眠窒息症的比例比想像中嚴重。如長期患睡眠窒息症可能會影響小孩的生長高度、腦部智力發展及學習表現,甚至可能導致過度活躍症、高血壓等問題。小孩睡覺時打鼻鼾或張口呼吸絕非正常現象,應及早向兒科醫生查詢有關的檢查和跟進。

睡眠是人類生命中重要的一環,我們的腦部發育、記憶力、免疫系統都在睡眠期間有所裨益。相信大部分市民都對睡眠窒息症略有所聞,但無從判斷家人或小孩是否患病。「窒息」兩字總是恐怖,兒童患睡眠窒息症會對健康產生什麼問題?如何診斷?如何治療?

兒童打鼻鼾非尋常

睡眠窒息症是一種睡眠時呼吸微弱或停止的常見疾病。睡眠窒息症通常會導致紊亂性睡眠、疲憊及日間過度嗜睡。因這種病只在睡眠時出現,大多數人都很難意識到自己患有此種疾病,通常是由患者的家人來描述睡眠窒息症的症狀。睡眠窒息症主要可分為3個類型:

1.阻塞性:喉嚨附近的軟組織鬆弛而造成上呼吸道阻塞,呼吸道收窄引致睡眠時呼吸暫停,是睡眠窒息症最常見的類型。其原因是由於睡眠過程中氣道萎陷或阻塞所致。當患者試圖呼吸時,通過狹窄上氣道的空氣就會導致響亮的鼻鼾聲。

2.中樞神經性:呼吸中樞神經曾經受到創傷而受到障礙,不能正常傳達呼吸的指令引致睡眠呼吸的機能失調。由於控制呼吸的大腦部分未能有效地把訊號傳遞給呼吸肌,患者短時間沒有呼吸的意圖而導致睡眠窒息。

3.混合性:同時患有阻塞性和中樞神經性睡眠窒息。

事實上,睡眠窒息症在香港十分常見。近年中大兒科學系關於香港小學生睡眠問題的臨床研究發現,原來兒童患有睡眠窒息症的比例比想像中嚴重。男孩的病發率達5.8%,女童的病發率則有3.8%。患有扁桃腺、增殖腺過大、鼻敏感或肥胖的兒童較易患上睡眠窒息症。兒童患上睡眠窒息症的病徵包括:打鼻鼾、睡眠呼吸中止、張開口呼吸、尿床、日間渴睡和疲乏、情緒暴躁,甚至專注力、認知能力降低。

睡眠時窒息會讓腦部和心臟短暫缺氧。患者的睡眠質素差,日間自然精神不足,缺乏專注力,影響日常生活。睡眠窒息症會影響小孩的生長荷爾蒙,導致發育遲緩、身材矮小,並影響腦部智力發展遲緩,甚至會引起過度活躍等行為問題,更別論渴睡疲乏會讓學習表現差了。若然在兒時沒有理會,長大後患上高血壓、心血管疾病的機率較一般人高。

睡眠窒息症須經由睡眠測試(又稱睡眠多維圖測試Polysomnography)診斷,是現在診斷睡眠窒息症的臨床黃金標準。睡眠測試是以多種機器同步監測患者睡眠時的腦電圖、眼電圖及肌電圖以監察睡眠分期;口、鼻氣流、血氧濃度、胸及腹部的動態以監察睡眠呼吸活動。

睡眠測試通常在睡眠監測室中度過整晚;患者換上睡衣後,睡眠技術員將在患者身上安放傳感器。就寢時,傳感器會連接到電腦,用於收集睡眠數據。睡眠測試會一直持續到次日早晨,醫生將根據睡眠呼吸暫停指數(Apnea-hypopnea Index, AHI)作出診斷。睡眠呼吸暫停指數是指平均一小時呼吸微弱或停止的次數。在兒童,普遍將AHI高於1診斷為患有睡眠窒息症。

五種主要治療方法

治療兒童睡眠窒息症,首先要以睡眠測試確診患病,找出根源,再以手術或非手術形式治療︰

1.手術治療:手術治療以清除阻礙氣道的組織為主,改善根本原因而治標,是治療兒童阻塞性睡眠窒息症最有效的治療。常用的手術方法包括:切除扁桃腺及腺樣體、吊鐘縮小、舌骨牽引、舌頭拉前或縮小,以及下顎前移術。

2.藥物治療:長期的鼻敏感容易引起黏膜發炎或鼻瘜肉,讓氣道收窄。藥物治療主要是針對鼻敏感的治療,包括抗敏感藥物及類固醇鼻腔噴霧。患者可接受敏感測試,如果找出致敏原及避免接觸,便可改善鼻敏感以及睡眠窒息。

3.牙科設備:牙科設備需要牙科醫生進行專業的安裝,將下頷和舌前移,使氣道張開暢通,可對輕度至中度的睡眠窒息症患者起到一定作用。

4.正氣壓睡眠呼吸機:患者在睡覺時佩戴正氣壓睡眠呼吸機,正氣壓可以吹開氣道,讓患者呼吸無阻。隨着科技進步,正氣壓睡眠呼吸機有了不同的選擇,像是連續、雙吸、全自動等。90%患者透過正氣壓睡眠呼吸機可成功治療或控制睡眠窒息症。

5.生活方式的改善:肥胖或超重的小孩,若改變生活方式、減重和控制體重,可改善睡眠窒息的情況。

撰文:陳亦俊醫生_香港浸信會醫院駐院兒科顧問醫生、

   中文大學醫學院榮譽臨床助理教授

 

陳亦俊醫生

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