什麼是真正微創手術?

柳漢榮醫生 | 2018-05-14

當病人需要施手術時,他們經常渴望以微創手術完成治療,其實這是可以理解的。「微創手術」有它的定義:是指利用一個或多個細小的傷口進入身體,做一些以往要用大傷口才可進行的手術。由於傷口小,身體創傷也隨之減少,並可早點康復。典型有效的例子是運用腹腔鏡做的手術,包括膽、腸、胃、胰臟、脾臟、泌尿科和婦科手術等。同樣地,一些胸肺手術亦可在微創的範疇下進行。

內窺鏡手術也屬微創,包括胃鏡、大腸鏡、膽管倒流鏡、膀胱鏡、尿道鏡及子宮鏡等內視鏡手術,可以作一些組織割除或解除阻塞,而不需要在皮膚上製造任何傷口。當科技可以令我們很準確地進入身體有問題的地方並且治療,也是微創手術,如一些腦部腫瘤的手術或血管的手術,像放置支架擴張栓塞的血管及介入放射治療。

若把傷口稍為縮小或位置稍為改變而令疤痕沒那麼明顯便當作微創手術,這就值得商榷,因為實際可能會比傳統手術更多創傷。例如甲狀腺的手術,在大部分的情況下,無論腫瘤是良或惡性,在傳統手術中,一般只需要一個3至6厘米的傷口,並把它設在頸紋上,傷疤大都不太明顯,手術也更容易掌握,甚至當遇上癌症時,腫瘤及相關淋巴清除也更容易。

可是,微創的甲狀腺手術,為了把傷疤從頸部前方轉移到其他較隱蔽位置,通過一些儀器從胸部甚至從口腔伸展至頸前端來進行手術,距離遠了和需要製造一段長長的渠道,切割較大的腫瘤更事倍功半,帶有惡性和嚴重黏連的腫瘤更不容易,保護神經線也較困難。它唯一好處只是把傷口收藏起來,代價是手術時間較長、要用大量昂貴的儀器、風險較高。而這些「微創」只為疤痕微小了,但創傷可能更大。又如切割腮腺,把傷口從傳統一個S形轉為部分向後伸展到髮線中,亦被宣傳為微創手術,可這只是疤痕的轉移,並沒有減創。

作者為外科專科醫生

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