腦下垂體瘤的男女之別

熊偉民醫生 | 2018-05-17

大腦有很多組織,如眉心後面約兩吋位置,即大腦中間,有一個約一厘米大小的組織──腦下垂體。它亦可能會出現腫瘤,導致體內催乳素上升,隨着腫瘤增大甚至會壓迫附近組織如視神經,引起視力模糊、頭痛及乏力等。

腦下垂體外形似車厘子,負責控制荷爾蒙分泌及情緒起伏,附近有視覺神經、大腦主動脈及其他神經組織。腦下垂體瘤約佔腦腫瘤的5%至6%,一般為良性,甚少出現原發於腦下垂體的惡性腫瘤。

由於腦下垂體掌控荷爾蒙分泌,包括甲狀腺素、皮質醇及雌激素等,故當它出現腫瘤時,這些分泌亦會受影響,其中一種荷爾蒙催乳素(Prolactin)可能會上升,此時女士首當其衝的症狀是閉經。女士們對於突然停經都會相當敏感,通常會先向婦科醫生求助,只要驗血便會發現催乳素飆高,再做腦掃描則會發現問題的根源是腦下垂體腫瘤。

至於男性,催乳素升高可令他們失去性慾。不過,香港人工作和生活兩忙,不少人經常覺得疲倦,性慾下降也未必能夠發現,亦不覺得是問題。臨床經驗顯示,病人的性慾下降並非源於沒有時間或體力不足,而是單純的「無興趣」及「無諗」。但男士對於性事很少求助或主動提出,很多時也等到腫瘤增大,影響到視神經或出現持續頭痛等才會求診。

無論男女患腦下垂體腫瘤治療則沒有分別。部分個案可以利用藥物處理,惟大部分人都可能要考慮做手術,以免視神經及其他組織被腫瘤擠壓而引發症狀。現時多以微創方式切除腫瘤,病人可更快康復。放射電療也是另一選擇。醫生會視乎病人狀況選擇適合治療方案,而治療後病人的視力或荷爾蒙分泌亦可回復正常。

最後亦提醒各位,若女士出現經期紊亂或停經,又或男士出現性慾下降,有可能不是單純的問題,最好找醫生檢查。

作者為神經外科專科醫生

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