吃對營養補充劑 減老年黃斑病變惡化速度

黃淑芳醫生 | 2018-05-25

隨着年紀增長,身體各個器官隨之退化,我們的一雙靈魂之窗也不例外,而老年黃斑點病變正是令眼睛退化的最常見疾病之一。患者看見的景物會出現變形,惡化下去更會致盲。嚴重的黃斑病變無法逆轉,因此患者必須積極以各種方法減慢惡化速度。除了藥物和手術治療之外,營養補充劑亦是不可或缺的。

黃斑點位於視網膜的中央,是視覺細胞最密集的地方,是令我們得以清晰看見景物的重要區域,並負責顏色視覺。正因它擔任如此重要的角色,一旦它出現任何病變,中央視力和顏色視覺都會受損,嚴重危害視力。

黃斑病的種類有很多,不過最常見的是老年黃斑病變,同時亦是頭號致盲的眼病之一。顧名思義,此病專襲老年患者,由踏入50歲開始,患上此病的機會便開始增加,到60歲以上,患病風險又再提升,所以年紀漸長,大家要加倍留意眼睛健康的變化。

黃斑病專襲老年患者,由踏入50歲開始,患上此病的機會便開始增加。

眼前景物變形

上文提及黃斑區「負責」中央視力,它一旦退化,患者眼前的事物究竟會出現什麼變化呢?原來,患者的視野中心會變得昏暗、模糊、出現盲點、黑影、顏色辨別困難,其中最顯著及獨特的症狀是所看 到的景物會變形,如看直線時會看到扭曲的線條或波浪形。不過,患者有時未必會及時察覺到自己的症狀,可能在無意間遮住某一邊的眼睛才發現。

此病有濕性和乾性之分,所謂「濕性」,是指患者的黃斑區出現不正常的血管增生或滲漏,引致黃斑點水腫或出血,導致景物變形,發病通常很快,會令視力急速受損,而且較難回復原狀,尤其是病情較長的患者,黃斑區多已形成疤痕,更難逆轉病況。

至於乾性則較常見,估計佔整體個案約九成,是指黃斑區域積聚了一些代謝物,但無水腫或出血,患者的視力會慢慢惡化,一年比一年差,相對來說,視力損害較輕微,病情較為溫和。雖說乾性較為輕微,但不等於患者可以掉以輕心,因為病情會惡化下去,也有機會轉化成濕性,因此必須密切注視病情發展。

要對付這個「視力殺手」,醫生會先為懷疑個案進行眼部及眼底檢查,如眼底螢光造影或光相干性斷層造影掃描,確定患者的病情和種類,如屬乾性,就只能定期觀察,防止病情惡化;至於濕性就必須視乎病人病情而進行眼內藥物注射及/或激光凝固治療、光動力治療,以抑制不正常的血管增生為目標。

看到這裏,患者或許會有點擔心和疑惑,乾性老年黃斑病變的個案佔大部分,但即使確診病症,亦不像濕性老年黃斑病變般有多種治療處理,那麼乾性老年黃斑病變患者除了「求神拜佛」病情不要惡化,是否便沒有任何事情可做呢?

當然不是啦!雖然出現乾性老年黃斑病變,暫無方法可以扭轉病情至正常,但我們仍然有方法幫助患者減緩病情惡化的速度。

近年美國就針對老年黃斑病變的患者進行一項為期5年的研究,證實持續服用一定劑量的維他命C、E、葉黃素、玉米黃質素、銅和鋅結合而成的營養補充劑,有助患者減低病情惡化至嚴重及失明達25%至30%,無論乾性還是濕性的老年黃斑病變,持續服食皆有效,患者絕對不是無事可做「等運到」。

聰明的你或許留意到,上文提到的營養素都能在食物中找得到,那麼是否多進食含有以上營養的食物,皆能達到相同效果?

雖然,這些營養素的確能於食物中找到,但要達到研究所指的效果,便需要攝取指定的劑量,而此劑量並非我們日常飲食能輕易達到的指標,故乖乖服食營養補充劑會更有效。當然,日常飲食中攝取適當含以上營養的食物如杞子、紅蘿蔔等,亦無壞處,不過要有效減緩病情惡化,還是服食補充劑較為適當。

戶外戴太陽鏡

這麼多種營養,要像「執藥」般每款各吃一顆豈不是很不方便?其實,現時已有集以上營養素於一身的黃斑維生素營養補充劑,配方已經根據研究所指的有效劑量調配好,患者只需每天服食,持之以恒便能幫助病情,十分方便,而且亦無副作用,可以安心服用。

服食合適的營養補充劑之餘,患者亦要謹記做足預防措施,保護黃斑點免受傷害,如到戶外活動時戴上太陽眼鏡,避免接觸陽光中會破壞黃斑點的紫外線;減少吸煙,當然能夠戒煙就更好,畢竟香煙無論對眼睛還是身體其他部分都有不良影響。

最後,最重要是定期覆診檢查,每半年至一年確認眼睛的情況,同時要持續留意眼睛狀態,一旦發現任何不適或異樣,便要馬上看醫生。

撰文:黃淑芳醫生_眼科專科

 

服食合適的營養補充劑之餘,患者亦要謹記做足預防措施。

黃淑芳醫生

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