時跳時不跳

譚樂忍醫生 | 2018-05-28

心房顫動(房顫)即心房出現快速顫動,一分鐘內可顫動400至600次甚至更快,而心室失去與心房間的協調作不規律地跳動,心房泵血功能亦會因而下降。很多長期患者受病情影響,導致心房擴張,形成血液在心房內流動變慢並凝固成血塊。一旦血塊流出心房,進入腦部並栓塞血管,便會造成中風。房顫病人因血管栓塞而中風的風險可比一般人高出5倍以上;病人一般心跳偏快,房顫也會增加心臟衰竭的風險3倍,死亡率亦高2倍。

房顫發作時,會覺得心跳突然變得急促而且不規律。部分病人未必可明確感受到心跳改變,但會出現疲倦和行路時感到氣量不足。如果病人有冠心病,房顫發作時亦可能會出現心絞痛。有病人在發作後,由房顫停止轉回正常心跳之間,心跳可以停頓數秒,他們可因而感到心胸悶痛甚至暈倒。不過要注意,很多時房顫發作都是沒有症狀的,發作了也不自知。

房顫可以是長期或間歇出現,長期房顫的病人以長者和結構性心臟病患者較多,他們很多已適應病患。相反間歇性房顫或年紀較輕的病人,往往有較大反應,可能會因症狀經常感到困擾疲倦,無法工作,甚至因此而心臟衰竭入院。

面對長期或間歇性患者,醫生須採取不同的治療方法。如已經適應症狀的長期房顫患者,往往難以糾正及維持心律至完全正常,醫生會主張幫助他們維持正常心跳速度,包括處方乙型阻斷劑或鈣離子阻斷劑。至於年紀較輕及對房顫發作有較大反應的病人,會建議糾正心律及使用可穩定心律的藥物,以及考慮進行心房消融術治療。另外,病人做中等強度的運動,臨床研究亦指能改善病情。由於房顫可大大提高中風機率,所以控制房顫同時也要重點預防中風。醫生須評估病人的中風風險,若風險等級達一定水平,便須要服用薄血藥。

作者為心臟科專科醫生

 

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